Direct Energie y Arkea-Samsic

Los organizadores del Tour de Francia 2019 han revelado los nombres de los dos equipos invitados restantes que estarán en la gran vuelta francesa en julio.

Las dos últimas invitaciones para el Tour de Francia 2019 fueron para Direct Energie y Arkea-Samsic, habiéndose ya revelado el nombre de los dos primeros equipos en enero con Wanty-Gobert y Cofidis, los cuales completan los cuatro comodines.

Parecía una carrera de tres caballos entre los principales equipos Pro Continental continentales franceses, con Vital Concept, enfrentándose a los equipos Direct Energie y Arkea-Samsic. El viernes, ASO anunció que los dos últimos habían recibido el visto bueno.

En términos de personal, el equipo Direct Energie de Jean-René Bernaudeau, que solía ser el hogar de Thomas Voeckler y está considerando un cambio al nivel WorldTour, reforzó su alineación considerablemente con la firma del ex campeón del Tour de Flandes y Paris-Roubaix, Niki Terpstra. El holandés se unió al talento francés, Lilian Calmejane, quien se llevó una victoria memorable en su debut en el Tour de Francia 2017.

Arkea-Samsic, por su parte, hizo una firma de alto perfil con André Greipel, ganador de 11 etapas del Tour de Francia. Ya tenían a uno de los mejores corredores franceses en su equipo, como es Warren Barguil, quien ganó dos etapas y el maillot de la montaña en el Tour de Francia 2017, y también cuenta con otro ciclista muy prometedor como Elie Gesbert.

Al retrasar la decisión, ASO dijo que los comodines se decidirían en función de los criterios deportivos. En términos de victorias, Direct Energie claramente lideró el camino con siete. Niccolo Bonifazio, el velocista que reemplazó a Coquard, ganó tres etapas y la general en el Tropicale Amissa Bongo, mientras que hubo un trío de victorias en carreras de un día, con Anthony Turgis ganando el GP La Marseillaise, Calmejane ganando la Classic de l’Ardèche, y Pim Ligthart ganando la Ronde van Drenthe. Terpstra terminó en el podio de la Kuurne-Bruselas-Kuurne y Le Samyn, a falta de competir las principales clásicas de la primavera.

Arkea-Samsic, por su parte, se sentirá muy aliviado, ya que ha tenido un lento inicio de temporada. Greipel ganó una etapa en la Tropicale Amissa Bongo pero, por lo demás, el alemán hasta el momento no ha logrado entregar lo esperado. Esa es la única victoria del equipo en la temporada. Gesbert terminó quinto en el Tour de Omán, pero en la París-Niza, Barguil se retiró en la etapa 2 después de un accidente desagradable.

Mientras tanto, Vital Concept ha ganado tres carreras: dos en Amissa Bongo con Lorenzo Manzin y una en el Etoile de Bessèges con Bryant Coquard. Frustrantemente para el equipo, el nuevo fichaje de Rolland, un ex ganador de etapa del Tour de Francia, no pudo participar en París-Niza después de un accidente.

“Nos da un inmenso orgullo participar en nuestro vigésimo Tour consecutivo”, dice una declaración del Direct Energie, que se rumorea incorporará al gigante petrolero francés Total como patrocinador principal el próximo mes. “Gracias por la invitación, estaremos llenos de energía”.

“Gracias al Tour por permitirnos montar la carrera más bella del mundo”, se puede leer en una declaración de Arkea-Samsic. “Por sexto año consecutivo, lo daremos todo por nuestro deporte, nuestros compañeros y nuestros seguidores en julio”.