Daniel Felipe Martínez (EF Education First)

El reciente ganador de la etapa reina de la París-Niza 2019, Daniel Felipe Martínez, firmó una extensión de contrato de tres años con EF Education First, manteniendo al campeón colombiano de contrarreloj de 22 años hasta la temporada 2022.

«Tengo metas realmente grandes, y solo quiero seguir descubriendo el potencial que tengo», dijo Martínez en un comunicado que el equipo publicó con el anuncio del contrato. «El ambiente en este equipo es el mejor lugar para crecer».

Martínez comenzó a nivel Pro Continental en 2015 con el Team Colombia, luego se trasladó al equipo italiano Wilier Triestina durante dos años antes de unirse al programa Slipstream de Jonathan Vaughters la temporada pasada. Rápidamente demostró su valía con el quinto puesto en la Colombia Oro y Paz, el nombre anterior del Tour Colombia, y luego consiguió un séptimo puesto en el Volta a Catalunya.

El joven colombiano después consiguió buenos resultados con el puesto 12º en el Tour de Romandía y el tercero en el Tour de California detrás de su compatriota Egan Bernal (Team Sky) y su compañero de equipo, Tejay van Garderen. Martínez comenzó su primer Tour de Francia en apoyo de Rigoberto Urán, pero cuando Urán abandonó la carrera, finalizó 36º.

Martínez fue tercero este año en el Tour Colombia, y obtuvo la mayor victoria de su carrera a principios de este mes en París-Niza, logrando la victoria de la etapa 7 en el Col de Turini.

«Dani es alguien que realmente quiere ser ciclista», dijo el director deportivo Juanma Garate. «Quiere terminar su carrera sin ninguna duda sabiendo hasta dónde podría llegar. Eso significa que está dispuesto a hacer todos los sacrificios necesarios para hacer este trabajo al 100 por ciento.”

«Es joven pero sorprendentemente con ideas muy claras para su edad», dijo Garate. «Puedo decirles que la primera vez que hice una entrevista con él, hace 15 meses, sobre sus objetivos, me sorprendieron mucho con sus respuestas. Es muy, muy ambicioso, pero, créanme, este niño es un elegido y puede cumplir sus sueños”.

La victoria de Martínez en los campeonatos de contrarreloj colombianos en febrero es una prueba del trabajo que está dispuesto a realizar para alcanzar sus metas, que incluyen ganar el Tour de Francia, como lo dijo durante la carrera colombiana. Vaughters dijo que el talento emergente de Martínez en la contrarreloj lo convertirá en una amenaza en la clasificación general en el futuro.

«Es un escalador dotado, uno de, por ejemplo, 20 escaladores muy talentosos en el pelotón. Pero es su capacidad floreciente en la contrarreloj lo que hace que Dani sea tan emocionante», dijo Vaughters. «Ha hecho grandes mejoras en la contrarreloj. Es un escalador cuya contrarreloj ahora es una fortaleza, no una responsabilidad. Ha trabajado duro, y también estoy orgulloso de los avances que el equipo ha hecho en ese frente, también. Estamos haciendo un gran trabajo juntos”.

EF Education First dice que el programa de carreras de primavera de Martínez incluirá probablemente la Vuelta al País Vasco, Clásicas de las Ardenas y Tour de Romandía. También se espera que comience su segundo Tour de Francia en julio.