Tiesj Benoot (Lotto-Soudal)

El duro golde en la rodilla que recibió Tiesj Benoot después de un accidente en la Omloop Het Nieuwsblad no evitará que defienda su título en la Strade Bianche el sábado en Italia, según un post de Twitter del equipo Lotto-Soudal.

“¡Buenas noticias! @TiesjBenoot está listo para defender su título de @StradeBianche el próximo sábado; su lesión de rodilla se curará después de su accidente en la @OmloopHNB!” dice el anuncio del equipo en su cuenta de Twitter.

La participación de Benoot en la carrera italiana de un día estaba en duda luego de que una caída en la Omloop que reabrió una lesión en su rodilla que no se había curado adecuadamente desde un choque en la etapa 7 de la Vuelta a España el año pasado.

El belga de 24 años de edad, estaba andando bien en el Omloop Het Nieuwsblad después de regresar de un campamento de entrenamiento de altitud de dos semanas en Sierra Nevada. Benoot hizo la primera selección importante en la escalada al Molenberg en un grupo de 18 corredores a 40 km de la meta, pero solo 10 kilómetros más tarde, su carrera terminó cuando se accidenta en una curva cerrada.

La lesión en la rodilla obligó a Benoot a saltarse la Kuurne-Bruselas-Kuurne, y el gerente del equipo, Marc Sergeant, le dijo al portal de noticias Cyclingnews que la lesión podría forzarlo a perderse la Strade Bianche para recuperarse para las próximas carreras.

“Tomaremos una decisión sobre Strade Bianche el jueves, probablemente”, dijo Marc Sergeant el lunes en Bélgica. “Sin embargo, es una campaña larga y no podemos arriesgarnos solo por una carrera.”

“También es una carrera sucia, pero en su mente, como el vigente ganador, quiere participar”, dijo Marc Sergeant. “Sin embargo, debemos ser honestos con nosotros mismos y él debe estar preparado para renunciar, si es necesario”.

Afortunadamente para Benoot no tendrá que renunciar a la carrera. Benoot ganó la carrera de manera espectacular el año pasado en una edición especialmente fría y húmeda. El belga fue atacado por un gran grupo perseguidor entre los sectores ocho y nueve de los caminos de grava blanca y se juntó al dúo de cabeza conformado por Romain Bardet (AG2R La Mondiale) y Wout van Aert (Veranda’s Willems Crelan).

Benoot ataco en el último sector de grava, consiguiendo una ventaja que le permitió celebrar mucho antes de la línea de meta en la Piazza del Campo de Siena.