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La UCI ha anunciado que ha suspendido provisionalmente a Georg Preidler y Stefan Denifl a raíz de las recientes confesiones de los corredores austriacos sobre delitos de dopaje sanguíneo.

El cuerpo directivo había solicitado anteriormente información adicional sobre sus admisiones, informada en los medios de comunicación austriacos el domingo y el lunes, antes de tomar medidas.

El domingo por la mañana, se informó que Denifl había confesado haber hecho dopaje sanguíneo luego de haber sido interrogado por la policía como parte de la investigación “Operación Aderlass”, que vio a cinco esquiadores nórdicos detenidos durante los Campeonatos Mundiales en Seefeld, Austria.

Preidler dejó el equipo Groupama-FDJ más tarde el domingo, después de haber confesado a la policía austriaca que le extrajeron sangre para una posible transfusión en 2018. “Hice una confesión de dopaje. Me sacaron la sangre pero nunca la devolví. Pero el pensamiento y la intención fraudulenta ya son un crimen”, dijo Preidler al periódico austriaco Kronen Zeitung.

“La UCI ahora ha recibido más información sobre las admisiones realizadas por el Sr. Georg Preidler y el Sr. Stefan Denifl”, dijo el lunes una declaración de la UCI.

“Después de revisar todos los elementos en su poder, la UCI ha decidido suspender provisionalmente a ambos corredores con efecto inmediato de conformidad con el Artículo 7.9.3 de las Reglas Antidopaje de la UCI.”

“La UCI asistirá a la Organización Nacional Antidopaje de Austria (NADA) en la conducción de los procedimientos disciplinarios contra el Sr. Preidler y el Sr. Denifl por parte de la NADA y apoyará a todas las partes involucradas en las investigaciones en curso. La UCI no hará más comentarios de estos asuntos”.

La Operación Aderlass se centra en las actividades del Dr. Mark Schmidt, que reside en Erfurt, Alemania. Schmidt fue médico en los equipos de Gerolsteiner y Milram. Bernard Kohl lo acusó de facilitar el dopaje cuando el ciclista austriaco dio positivo por EPO en 2008, pero fue absuelto después de un juicio.

Se ha informado que se descubrieron 40 bolsas de sangre en un garaje en Erfurt, Alemania, y que Schmidt está listo para cooperar con los investigadores. Como fue el caso en la investigación de la Operación Puerto en España, las bolsas de sangre están etiquetadas con abreviaturas simples o nombres en clave. Los investigadores esperan obtener una orden judicial para asegurar el ADN de los atletas acusados ​​para que se pueda confirmar la identidad de las 40 bolsas de sangre.

Denifl corrió para Cervélo TestTeam, Leopard Trek, IAM Cycling y Aqua Blue Sport durante su carrera, disfrutando de su mayor éxito en 2017, cuando ganó una etapa en la Vuelta a España y la clasificación general en el Tour de Austria.

Luego de la desaparición del equipo Aqua Blue, Denifl firmó un contrato con CCC en octubre solo para rescindir el acuerdo por mutuo consentimiento a fines de diciembre, por motivos personales. El gerente de CCC, Jim Ochowicz, le dijo al portal de noticias Cyclingnews que no había estado al tanto de las implicaciones de Denifl en una investigación de dopaje y dijo que el perfil de sangre en su pasaporte biológico no había preocupado al equipo.

Preidler, de 28 años, se hizo profesional con Argos-Shimano, ahora conocido como Team Sunweb, en 2013. Pasó cinco años con el equipo antes de pasar al Groupama-FDJ el año pasado, donde ganó una etapa del Tour de Polonia y se ubicó sexto en la general.

Preidler fue contratado para ser uno de los gregarios en la montaña de Thibaut Pinot, y el francés expresó su decepción en una entrevista al diario L’Equipe el martes, describiendo las acciones de Preidler como una “traición”.