El ciclista Stefan Denifl ha confesado a la policía haber incurrido en dopaje sanguíneo, según informes de medios de comunicación austriacos.

Este método de dopaje consiste en extraerse y conservar la propia sangre, para volver a inyectársela poco antes de competir y mejorar así la capacidad física.

Denifl fue interrogado por la policía el viernes como parte de la investigación sobre el doctor deportivo alemana Mark Schmidt, quien está relacionado con el arresto cinco atletas en el Campeonato del Mundo de Esquí Nórdico en Seefeld, Austria, la semana pasada.

Citando fuentes en la oficina del fiscal en Innsbruck, el periódico austriaco Kronen Zeitung y la emisora ​​estatal ORF informan que Denifl confesó haber usado prácticas prohibidas. El joven de 31 años fue posteriormente liberado de la custodia. ORF informa que es probable que Denifl sea acusado de fraude deportivo, que conlleva una sentencia de prisión que alcanza los tres años en Austria.

Denifl, ganador de una etapa de la Vuelta a España 2017 con el equipo Aqua Blue Sport, firmó con CCC Team en octubre del año pasado luego de la desaparición del equipo irlandés. En la víspera de Navidad, sin embargo, CCC anunció que el contrato de Denifl había sido rescindido por mutuo acuerdo «por razones personales».

Denifl corrió para Cervélo TestTeam en 2010, y más tarde corrió para Leopard Trek, Vacansoleil y IAM Cycling. Anteriormente había competido para los equipos austriacos Pro Continental Voralberg y Elk-Haus Simplon. El nativo de Tyrol obtuvo los mayores éxitos de su carrera en 2017, cuando ganó el Tour de Austria y luego conseguir una victoria en solitario en la Vuelta a España.

Tras la dramática detención de cinco esquiadores de fondo en el Campeonato Mundial la semana pasada, Dieter Csefan, de la Oficina de la Policía Federal de Austria, dijo que el caso «sin duda» se extendería a otros deportes.

El Dr. Mark Schmidt, quien reside en Erfurt, Alemania, también fue arrestado la semana pasada luego de una redada en su práctica médica. Schmidt era un médico del equipo en Gerolsteiner cuando Bernhard Kohl y Stefan Schumacher dieron positivo en 2008 y luego se mudaron a Milram. En 2009, Kohl le dijo al periódico austriaco Kurier que Schmidt había supervisado las prácticas de dopaje en Gerolsteiner pero Schmidt negó esta acusación.