Víctor Campenaerts

El campeón europeo de contrarreloj, Víctor Campenaerts, anunció formalmente su intento de destituir a Bradley Wiggins como titular del Record de la Hora de la UCI.

El ciclista del Lotto-Soudal hará su intento en el velódromo de Aguascalientes en México entre el 16 y el 17 de abril de este año.

«El Record de la Hora de la UCI es un desafío único en el ciclismo y vencerlo sería una forma de escribir un poco de la historia del deporte», dijo Campenaerts en un comunicado de prensa de la UCI.

«Respeto mucho a Bradley y no me considero un mejor atleta que el anterior ganador del Tour de Francia y cinco veces campeón olímpico. Sin embargo, al avanzar y tener en cuenta todos los detalles posibles, espero tener la oportunidad de tomar el registro de la hora. Personalmente, el Record de la hora, el título en el Mundial de Ciclismo de contrarreloj y el título de la prueba de la hora olímpica son los tres sueños que quiero conseguir en los próximos años, empezando por el registro de la hora».

Wiggins estableció el récord de la Hora en 54.526 kilómetros en condiciones menos que ideales en el Lee Valley VeloPark en Londres en 2015. Desde entonces, ha habido nueve intentos oficiales para superar esa marca, tres por Dane Martin Toft Madsen, dos por su compatriota Mikkel Bjerg y uno por el estadounidense Tom Zirbel, los corredores suizos Micah Gross y Marc Dubois y el holandés Dion Beukeboom.

Bjerg fue el que acerco más al record el pasado octubre a la edad de 19 años, consiguiendo una marca notable de 53.73 km y estableciendo un nuevo récord danés en Odense, Dinamarca.

El velódromo de Aguascalientes es una de las pistas más rápidas del mundo, y Vittoria Bussi estableció la marca del record de la hora femenino en septiembre de 2018, consiguiendo 48.007 km y mejorando la marca establecida por Evelyn Stevens en 2016.

Pero intentar el Registro de la hora en altitud requiere una preparación específica, y Campenaerts reveló que ha estado en Namibia durante seis semanas entrenando a la misma elevación y temperatura que espera encontrar en México. Sin embargo, regresará a Europa para unirse a Lotto-Soudal para correr la Tirreno-Adriático antes de viajar a México para perfeccionar su forma para el intento del Record de la Hora.

El intento de Campenarts será el intento número 18 en el registro de la hora, ya que la UCI modificó sus reglas para permitir el uso de equipo aerodinámico. Jens Voigt fue el primero en establecer la nueva marca, manteniéndola durante poco más de un mes antes de que Matthias Brändle lo desbancara. Después de que Jack Bobridge no pudiera conseguirlo, Rohan Dennis fue el siguiente en tomar el récord en 2015, consiguiendo una marca de 52.491 kilómetros.

Thomas Dekker hizo un intento en México que fue corto en 0.2 km, seguido por un intento fallido de Gustav Larsson antes de que Alex Dowsett se convirtiera en el poseedor del récord con 52.937 km en Manchester. Esa marca se mantuvo durante un mes antes de que Wiggins estableciera su récord.

El presidente de la UCI, David Lappartient, se mostró satisfecho con el anuncio del intento de Campenaerts. «Víctor es un excelente especialista que demostró lo que es capaz de subir al podio en el último Campeonato Mundial de Contrarreloj de la UCI. No puedo esperar a ver cómo le va en México en abril, sabiendo el papel que puede desempeñar la altitud en actuaciones destacadas», Dijo Lappartient.

Después de reclamar la medalla de bronce en la contrarreloj en el Campeonato Mundial de la UCI en Austria, Campenaerts hizo una prueba en el Vélodrome Suisse en Granges.