Elia Viviani (Deceuninck-Quick Step)

El italiano Elia Viviani buscará agregar a su lista de ocho victorias en los Emiratos Árabes Unidos, liderando al Deceuninck-QuickStep en el UAE Tour 2019.

Viviani ha sido nombrado líder del equipo belga, pero compartirá su atención con Remco Evenepoel, de 19 años, quien hará su debut en una carrera WorldTour.

Viviani ha triunfado en las etapas al sprint en el Tour de Dubái y el Tour de Abu Dhabi, logrando la victoria general en Dubái en 2018. Las dos carreras se fusionaron para crear el UAE Tour de este año y de esta forma hacer parte del calendario WorldTour. Viviani tendrá la ayuda de Michael Mørkøv y Fabio Sabatini quienes actuaran como lanzadores en las tres etapas que se espera que terminen en sprints masivos.

Dos de las siete etapas están más orientadas a los escaladores, con finales en alto en Jebel Hafeet y Jebel Jais.

Esas subidas y toda la carrera serán una prueba interesante para Evenepoel. El neo-profesional belga consiguió un estupendo noveno lugar en su primera carrera profesional, la Vuelta a San Juan.

Dries Devenyns, Mikkel Honore y James Knox completan el equipo para el equipo belga.

«Venimos aquí con Elia como líder, tendrá un sólido y experimentado tren de salida en el que confiar, y confiamos en que puede ganar una etapa y estar en la lucha por la camiseta de puntos», dijo el director del equipo Geert Van Bondt.

«También tenemos curiosidad por saber cómo les irá a Dries, James y Remco en los finales cuesta arriba y lo que pueden hacer en la clasificación general».

Evenepoel confiaba tranquilamente en que puede hacerlo bien en el UAE Tour contra corredores como Vincenzo Nibali, Tom Dumoulin y Alejandro Valverde. Deceuninck-QuickStep será uno de los equipos favoritos para ganar la contrarreloj por equipos de 16 km del domingo.

«La presión y las expectativas no son un problema para mí porque realmente no me importa», dijo Evenepoel después de la Vuelta a San Juan.

«Acabo de empezar a correr y todavía no estoy en buena forma, esta fue solo una carrera de preparación. Creo que mi forma es buena, pero espero que solo pueda mejorar».

El UAE Tour 2019 inicia este domingo 24 de febrero y se extenderá hasta el 2 de marzo.

Plantilla del Deceuninck-Quick Step para UAE Tour 2019: Elia Viviani, Remco Evenepoel, Dries Devenyns, Mikkel Honore, James Knox, Michael Morkov y Fabio Sabatini.