Alexander Kristoff (UAE Team Emirates)

Habiendo ganado en la etapa inicial y finalizando segundo en la etapa 2, Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) fue el favorito para la etapa 4 del Tour de Omán, pero se mostró frustrado por lo que para él fue un peligroso sprint de Clement Venturini (AG2R La Mondiale), que se llevó el tercer lugar.

Después de que el pelotón se había reducido por tres ascensos al puerto de Al Jabal, el compañero de equipo de Venturini, Oliver Naesen, lideró el sprint, y Kristoff inicio su lanzamiento cuando Greg Van Avermaet (CCC Team) lanzó su sprint a 200 metros de meta.

Cuando el ganador de la etapa, Sonny Colbrelli, lanzo su sprint de lado derecho, Kristoff sintió que Venturini lo taponó, quien también fue directo a buscar la rueda de Van Avermaet y Colbrelli.

Finalizada la etapa, Kristoff estaba visiblemente molesto por lo que había sucedido.

“Ah, el chico del AG2R acaba de cambiar su línea por completo y casi me golpea contra las barreras”, dijo Kristoff al portal de noticias Cyclingnews. “Me cortó, y tuve que parar, porque casi me estrello”.

Más tarde, el equipo UAE Team Emirates emitió un comunicado de prensa en el que Kristoff solo hizo una referencia sobre el supuesto bloqueo. Otro factor en su derrota, explicó, fue un error que ya había cometido, el de no tomar la iniciativa y lanzarse antes.

“En la final, tuvimos una buena posición, pero tal vez dudé demasiado”, dijo. “También fue un duro final, cuesta arriba. Estaba esperando, esperando, y al final, estaba un poco bloqueado. Tuve que frenar en el sprint”.

“Es fácil decirlo después de lo que deberías haber hecho. Fue un pequeño error para mí, no estoy muy contento conmigo mismo, pero tendré otra oportunidad en dos días”.

Venturini no hablo sobre lo sucedido con Kristoff en el sprint, pero también expresó frustración por el resultado.

“Estoy contento con este podio, pero creo que no tenía suficiente confianza en mí mismo. Tuve un momento de vacilación y comencé mi sprint con el pie trasero. Es una pena”, dijo.

“Dados sus palmarés, casi me avergüenzo de que me lleven chicos como Oliver [Naesen] y Silvan [Dillier]. Ahora tengo que creer que puedo luchar por la victoria en este tipo de carreras”.

Después de que el miércoles sea sede del enfrentamiento de clasificación general en Green Mountain, el Tour de Omán concluirá el jueves en la Mattrah Corniche, donde Kristoff, quien ganó la etapa final el año pasado, tendrá la oportunidad de conseguir una nueva victoria de etapa.