Darwin Atapuma - Cofidis

Después de una ausencia de más de seis meses, Darwin Atapuma vuelve a estar en competición esta semana en el Tour de Omán, además de estrenarse con los nuevos colores del Cofidis.

En 2016, el escalador colombiano finalizó noveno en la general del Giro de Italia, con dos podios en etapas de montaña y repetir una excelente participación en la Vuelta a España más adelante en el año. Sin embargo, a pesar de haber finalizado segundo en el Col d’Izoard en el Tour de Francia 2017, desde entonces se ha desplomado, cambiando del equipo BMC Racing al UAE Team Emirates.

La temporada 2018 fue particularmente anónima, a pesar de que terminó tanto el Giro de Italia como el Tour de Francia. Antes de venir a Omán, no había corrido desde que llegó a París el último día del Tour de Francia 2018.

«En verdad, no fue bueno. Yo era bastante inconsistente. Fue una caída bastante grande, debido a un problema de salud que no conocíamos, y eso significó que los dos años en EAU no fueron muy buenos en absoluto», dijo Atapuma al portal de noticias Cyclingnews en Omán.

«Fue un problema que, en verdad, no me afectó demasiado físicamente, pero cuando estaba corriendo, cuando tienes que realizar un gran esfuerzo, me faltaba algo, y eso es lo que me estaba pasando durante mucho tiempo».

Atapuma insiste en que ha llegado al fondo de los problemas y ha tenido un sólido bloque de entrenamiento de invierno en su haber que debería permitirle mostrar nuevamente sus habilidades.

“Ahora hemos encontrado el motivo y este año vamos a corregirlo poco a poco. Todavía falta algo, pero creo que estoy en el camino correcto», dijo. «Este año hemos comenzado con el pie derecho, haciendo las cosas bien, entrenando bien. Lo principal es que el equipo confía en mí para volver a mi nivel».

Al unirse a Cofidis, Atapuma, de 31 años, quien llegó al WorldTour en 2014 con el equipo BMC, bajó a nivel Continental Profesional y se unió a una configuración en gran parte francesa, incluso si hay un pequeño contingente español.

Cofidis tienen un programa de carreras de primer nivel limitado en comparación con el programa del UAE Team Emirates, pero son uno de los equipos de segunda división con mayor acceso a las carreras WorldTour, incluido el Tour de Francia y la Vuelta a España.

El equipo se centra en Nacer Bouhanni y Christophe Laporte para los sprints, Jesús Herrada para carreras por etapas, y con Atapuma, según el jefe Cedric Vasseur cree que ha completado su escuadrón con un escalador puro de primera clase.

«Estoy feliz de estar aquí en este nuevo equipo, y estoy feliz de estar aquí en Omán, porque no he corrido desde el Tour el año pasado. Mis expectativas son altas», dijo Atapuma.

«No es un equipo WorldTour y son un poco más pequeños, pero tienen la mentalidad, las estructuras y la motivación de un equipo WorldTour, por lo que no hay demasiada diferencia en absoluto. Lo importante es que han confiado en mí para hacerlo bien».

Atapuma dice que se siente bien en Omán, pero no necesitará un resultado para demostrar que está en buen camino. El final en el Green Mountain obviamente le conviene, pero estará trabajando para Herrada, que ocupo el cuarto lugar en la general del año pasado.

Sus principales objetivos vendrán más adelante en la temporada, en el Tour y la Vuelta, donde una vez más saldrá en la búsqueda de victorias de etapa en las montañas. Se ha acercado en varias ocasiones, intentando incansablemente entrar en las fugas en las etapas de montaña, pero, hasta ahora, la victoria ha sido difícil de alcanzar.

«Este año, mi prioridad número uno es volver a mi nivel anterior, y estar todos bien, ganar una etapa en el Tour de Francia», dijo Atapuma.

«Espero poder estar en el Tour y la Vuelta también, dependiendo de mis actuaciones. Tengo grandes esperanzas. Mi forma está creciendo cada día, a pesar de no haber corrido desde el Tour de Francia el año pasado. Hasta ahora, me siento muy bien y estoy feliz de volver a correr en Omán.”

“La motivación nunca se ha ido. Para mí, sería hermoso ganar en el Tour, o en la Vuelta. En las tres Grandes Vueltas, siempre he sido segundo y tercero, segundo y tercero, y espero poder superar esa barrera y que este año será en el que confirmo que puedo ganar».