El campeón del mundo, Alejandro Valverde (Movistar Team) continuó su inicio de temporada consistente con otro puesto en el podio de la Vuelta Murcia, aunque la búsqueda de la primera victoria con la camiseta arco iris en 2019 continúa.

Valverde finalizó segundo, detrás de Luis León Sánchez (Astana) en el segundo y último día de carreras en Murcia. Valverde, de 38 años, ha acumulado 9 Top 10 en esta temporada, divididos entre carreras de un día, etapas y clasificaciones generales.

Pódium final Vuelta a Murcia 2019
Pódium final Vuelta a Murcia 2019 / 📷 @PhotoGomezSport

En la etapa final en Murcia, Valverde fue al ataque luego de que su equipo Movistar marcó el ritmo de la escalada final antes del final. El campeón del mundo atacó antes de la llegar a la cima del puerto, pero fue capturado por Luis León Sánchez en el descenso. Inicialmente, ambos trabajaron juntos, pero con Astana con el liderato de la carrera de Pello Bilbao, la responsabilidad estaba en Valverde. Esta dinámica le permitió a Sánchez ir a rueda y ahorrar energías para el sprint. A pesar de no ganar, Valverde, quien, como Sánchez, estaba corriendo en casa, vio la carrera como una experiencia positiva.

“Competir por mi tierra luciendo este maillot ayer y hoy para mí ya ha sido una victoria. A cada carrera salgo con sensación de triunfo con el arcoíris», dijo Valverde en el comunicado de prensa.

«Si luego gano, muchísimo mejor, pero pienso que la línea que llevamos no es mala. 2º en Valencia, 2º aquí… aún no ha llegado la victoria este año, pero estoy cerca, y en subida las sensaciones son muy buenas, estando con los mejores o incluso por encima de ellos”

«En la Cresta del Gallo, sabía que Luis podría recuperar un terreno contra mí en el descenso, pero tuve que intentarlo con todo lo que tenía. Salté solo, aunque la brecha que había construido no era suficiente para Luis No me atraparon”

«Al final, primero y segundo, como el año pasado, tanto en la etapa como en la general; da gusto que al menos gane un murciano y que en nuestra tierra podamos disfrutar de tan buena salud en ciclismo”.

Valverde, cinco veces ganador de la Vuelta a Murcia, estará en el UAE Tour, antes de una serie de carreras de un día que incluyen Milán-San Remo. Este año, se centrará en el Giro de Italia y la Vuelta a España.