André Greipel (Arkéa Samsic)

André Greipel se enfrenta a una semana importante en el Tour de Omán con su nuevo equipo, el Pro Continental a nivel de Arkea-Samsic.

El ciclista alemán ya se estrenó con sus nuevos colores en la Tropicale Amissa Bongo en Gabón pero no resultó ser el mejor terreno para sentar las bases.

«Esperaba que fuera diferente, que estuviera más organizado, pero no lo era. Estás organizado con ciclistas que arriesgan más que en Europa», dijo Greipel.

«Es la carrera más grande de África, así que quieren mostrarse. También es dinero para ganar. Pero van bien, no es como jugar en PlayStation o algo así. Me sorprendió el hecho que hubiera tantos ciclistas fuertes.»

Greipel ganó una etapa en Gabón, pero tuvo que conformarse con colocaciones menores en los otros seis días de competición.

«Solo traté de no meterme en problemas», dijo. «Trabajamos bien juntos, a pesar de la desorganización y el estilo de carrera diferente. Muchos de los finales no se adaptaron a mi forma de carrera. Hubo muchos ataques en los kilómetros finales. Con seis corredores, tuvimos que elegir y ya no pudimos realizar un sprint real. Pero nos fuimos con una victoria y sacamos lo mejor de ella».

Después de varios años en Lotto Soudal, Greipel se adapta al cambio a la segunda división con el Arkea-Samsic, teniendo que construir un tren de lanzamiento desde cero. Ese proceso ahora puede comenzar en serio en Omán, donde será guiado por su compatriota Robert Wagner.

Hay, en el papel, tres oportunidades para los velocistas, con etapas planas a lo largo de la costa en el primer y último día, y otra mayormente plana en la etapa 4.

«Queremos ganar una etapa, seguro. Estoy concentrado en los sprints. La forma es buena. Sé un poco sobre el Tour de Omán, y nunca es fácil, la competencia también es bastante fuerte», dijo Greipel.

«Primero tenemos que elegir los equipos que están dedicados a los sprint. Creo que Vital Concept y Direct Energie tienen equipos realmente fuertes.»

Vital Concept trabajará para Bryan Coquard y Direct Energie para Niccolo Bonifazio, quien ganó tres etapas y la general en Gabón. Greipel también tendrá que competir con Nacer Bouhanni (Cofidis) y Alexander Kristoff (UAE Team Emirates).

«Hay muchos corredores buenos aquí, así que si ganas una etapa aquí es una victoria prestigiosa», dijo.