Daniel Felipe Martínez (EF Education First)

El colombiano Daniel Felipe Martínez es la gran esperanza del equipo EF Education First para el Tour Colombia, sobretodo después de su gran año debut en el WorldTour.

Martínez liderará al EF Education First en el Tour Colombia 2019, una carrera en la que su compañero de equipo y compatriota Rigoberto Urán terminó tercero el año pasado y Martínez fue quinto. Con Urán comenzando n proceso más lento de cara al Tour de Francia, Martínez tendrá su oportunidad con el apoyo total de su equipo, de buscar la victoria final en la carrera de casa.

«Es solo un ciclista con gran talento. Hemos invertido mucho tiempo, dinero y esfuerzo este invierno para realmente perfeccionar su posición en la contrarreloj y hacer otras cosas con él. No creo que sus años de desarrollo hayan quedado atrás, pero está listo para correr ahora», dijo Vaughters.

Martínez comenzó su carrera profesional en 2015 con el Team Colombia, luego se trasladó a la escuadra italiana Wilier Triestina durante dos años antes de unirse al programa Slipstream de Vaughters la temporada pasada. Rápidamente demostró su valía con el quinto puesto en la Colombia Oro y Paz, ahora llamada Tour Colombia 2.1, y luego el séptimo puesto en el Volta a Catalunya.

Corrió bien en las Clásicas de las Ardenas, pero se recuperó nuevamente con el puesto 12 en el Tour de Romandía y con un tercer puesto en el Tour de California, donde su compatriota Bernal se llevó la victoria.

Tejay Van Garderen (BMC Racing), Egan Bernal (Team Sky) y Daniel Felipe Martínez (EF Education First-Drapac)
Tejay Van Garderen (BMC Racing), Egan Bernal (Team Sky) y Daniel Felipe Martínez (EF Education First-Drapac)

Para esta semana en Colombia, EF Education First iniciara la carrera con una contrarreloj por equipos de 14 kilómetros, para ello el equipo norteamericano a enviando a Taylor Phinney y Lawson Craddock para unirse a Martínez, Urán, Alex Howes y Nathan Brown. El equipo espera un buen resultado en la crono que deje a Martínez en buena colocación para disputar la general.

«Mis sensaciones son buenas en las piernas y lo veremos [el martes]», dijo Martínez al portal de noticias Cyclingnews. “Será una buena prueba. Todos, Taylor, Lawson, Alex, Nate y Rigo, estarán dándolo todo en la contrarreloj”.

«Creo que tres o cuatro de los muchachos en este equipo estaban el Tour de Francia el año pasado, y eso me da plena confianza porque estarán dando el máximo».

Para mejorar su propia contrarreloj, Martínez pasó un tiempo en un túnel de viento en California durante el invierno, perfeccionando su posición. Pasó horas montando su bicicleta de contrarreloj para hacer que esta nueva posición sea lo más natural posible. Todo este trabajo se vio recompensado al llevarse la medalla de oro en los campeonatos colombianos de contrarreloj.

Martínez se dirige a la carrera sabiendo que Urán lo apoyara y lo ayudará en el camino. El ciclista de 22 años dijo que aprende todos los días de la vasta experiencia de su compañero de equipo de 32 años.

«Aprendo de Rigo todos los días, todos los días, todos los días», dijo Martínez. «Es muy profesional en su vida y en su bicicleta, y Rigo es una muy buena persona. Rigo está bajo mucha presión todos los días en el Tour. Hay mucha presión para él, pero él está relajado todos los días.”

«La personalidad de Rigo es fantástica. Como líder en la carrera, no hay estrés. Se acerca a todo el mundo y pregunta: ‘¿Cómo estás? Bien? Bien, hombre. Necesito que hagas algo’. O podrías decir: ‘Ah, no me siento muy bien’, y él dirá ‘Bien, quédate aquí y, después de que te recuperes, comienza a tirar, por favor’. La personalidad de Rigo es fantástica para un líder».

Esas lecciones pueden ser útiles algún día en un futuro no muy lejano cuando Martínez este en una Gran Vuelta como líder.

«El Tour de Francia es mi sueño», dijo. «Me gusta la carrera. El año pasado fue mi primer Tour de Francia, y disfruté todos los días con Rigo y Sep Vanmarcke y todos. Es mi sueño».

Pero por ahora, Martínez está soñando con ayudar a Urán a conseguir el podio este año en Francia, repitiendo la actuación de Urán en 2017 cuando terminó segundo en la clasificación general detrás de Chris Froome.

«La mentalidad de este equipo es ir al podio en el Tour de Francia», dijo. «Es posible este año. Lo más importante es el resultado general, porque todos los días serán para Rigo y escucharé a mis directores».