Dave Brailsford

El director del Team Sky, Dave Brailsford, está en Colombia supervisando a su equipo esta semana en el Tour Colombia 2019, donde Egan Bernal espera defender su título y donde Chris Froome está comenzando su temporada.

Brailsford está realmente en Colombia para hacer más que ver a su equipo en la carrera. Team Sky tiene una conexión bien establecida con los colombianos, ya que primero contrató a Rigoberto Urán en 2011 y luego a Sergio Luis Henao en 2012. Aunque ambos ciclistas han salido, el legado continúa con las incorporaciones de Bernal el año pasado e Iván Ramiro Sosa este año.

«Tenía este tipo de imagen en mi mente de una era romántica del Café de Colombia y todo eso», dijo Brailsford. «Ambos [Urán y Henao] fueron muy, muy exitosos con nosotros e hicieron grandes contribuciones al Team Sky».

Pero Brailsford dijo que él y el equipo se dieron cuenta de que podían obtener más de sus corredores colombianos al comprender mejor la cultura en la que crecieron y viven. Sus viajes a Colombia el año pasado para la Colombia Oro y Paz y este año para el Tour Colombia 2.1 son parte de ese esfuerzo.

«Es un continente diferente, sabes, y es un gran error tratar de crear una cultura de equipo, como la cultura europea o anglosajona, y luego esperar sacar lo mejor de los latinoamericanos al incluirlos en esa cultura y decir: ‘Cierto, vas a encajar. Te vamos a meter en esta cultura’. Pero no funciona», dijo.

«Así que con nosotros, estamos tratando de sacar lo mejor de los individuos, así que realmente tenemos la responsabilidad de invertir en educarnos y aprender sobre su cultura y sumergirnos un poco en su cultura para entender realmente cómo podrían trabajar, y lo que es importante para ellos, y simplemente entender cómo apoyarlos para que puedan ser lo mejor que pueden ser».

Dave Brailsford - Director Team Sky
Dave Brailsford – Director Team Sky

Brailsford dijo que está enfocado no solo en ser un observador de la cultura mientras se encuentra en Colombia, sino que ha intentado absorberla y comprometerse con ella.

«Estoy tratando de ver cómo se ve todo: los colores, la música, la pasión y todo eso. Es importante tratar de entender las diferencias y acogerlas. Lo encuentro muy emocionante, personalmente».

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome y Egan Bernal (Team Sky)

Brailsford dijo que cree que el país está en la cúspide de la grandeza del ciclismo.

«La riqueza de talento que existe en este país es insuperable», dijo. «No puede haber otro país con el talento que tiene Colombia. Para mí, está a un paso de lo que Brasil es para el fútbol, ​​Colombia podría ser lo mismo para el ciclismo. Está ahí para ellos».

Si bien Brailsford tuvo muchos elogios para el país, su gente y sus ciclistas, se quedó muy callado cuando fue preguntado sobre su búsqueda de un nuevo patrocinador después de que Sky anunciara en diciembre que terminaría su asociación al finalizar esta temporada.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Brailsford y el equipo han estado vinculados a varias opciones, incluida la asociación con el propietario de la Israel Cycling Academy, el multimillonario Sylvan Adams, pero Brailsford se negó a desmentir cualquier rumor cuando se le preguntó el domingo en la presentación de los equipos en Medellín del Tour Colombia.

«Cuando eres un equipo como Sky, vas a escuchar muchos rumores, eso es seguro», dijo Brailsford. «Cuando está teniendo reuniones importantes como lo estamos haciendo en este momento, creo que debe respetar la confidencialidad de los socios involucrados, y debe respetar eso.”

«Me llena de entusiasmo comprometerme con todos los que han estado en contacto con nosotros», dijo. «Es un proceso bastante interesante, pero no lo discutiré ni daré ningún comentario».

Cuando se le preguntó si la nueva regla de la UCI de que los equipos que deseen solicitar una licencia WorldTour para 2020 deben hacerlo antes del 1 de abril, lo cual plantearía un problema para él y para el equipo, Brailsford volvió a dar una negativa:

«No voy a discutirlo», dijo. «Como dije, no voy a decir otra palabra».