Nairo Quintana (Movistar Team)

El colombiano Nairo Quintana (Movistar Team) se mostró muy alegre por la victoria de etapa y liderato de su compatriota Winner Anacona en Argentina.

Nairo Quintana buscó a su compañero de equipo y amigo cercano Winner Anacona una vez finalizo la etapa del viernes en la Vuelta a San Juan para felicitarlo por su victoria de etapa y el liderato en la clasificación general.

Los dos suelen jugar roles invertidos al visto en la Vuelta a San Juan, con Quintana como líder del equipo y Anacona como gregario de confianza. Sin embargo, en la escalada final al Alto Colorado, Anacona fue el gran ganador después de sorprender al Deceuninck-Quick Step y al líder de la carrera Julian Alaphilippe con un ataque en las laderas más bajas de la subida y luego tuvo la fuerza y ​​la velocidad para mantenerse alejado.

Quintana abrazó a Anacona y rápidamente expreso su felicidad con un mensaje en Twitter: “Que gane un paisano, que gane un amigo, que gane un compi de tu equipo, alegra. Pero que gane Winner Anacona que sabes que deja todo en la carretera por ti y tu equipo es grandioso y muy merecido».

Quintana tuvo aún más elogios para su compañero de equipo cuando habló con el portal de noticias Cyclingnews después de la etapa.

«Winner Anacona es un gran tipo y está corriendo fuerte en este momento. Él era especialmente fuerte hoy», dijo Quintana.

«Nos preocupaba que Alaphilippe me marcara, y también corrimos con Carapaz y Winner», dijo Quintana. «Pensamos que podíamos hacer algo y lo hicimos. Ganamos la etapa, que tal vez era el objetivo más pequeño del día porque estábamos compitiendo por la clasificación general. Todos corrimos bien para dividir el grupo y configurar el movimiento de Winner. Fue una buena estrategia, y todo funcionó perfectamente”.

La victoria de Anacona en la cima del Alto Colorado fue su primera victoria desde que gano una etapa en la Vuelta a España 2014, y se podía ver reflejado en una amplia sonrisa de satisfacción personal en su rostro después de años de arduo trabajo y lealtad para Quintana y Movistar Team.

Winner Anacona (Movistar Team)
Winner Anacona (Movistar Team)

Es ampliamente conocido que Anacona se llama Winner porque su padre es un fanático del ciclismo y nombró a su hijo por el ganador del Tour de Francia en 1980, Peter Winnen, pero un error al registrar su nombre al nacer lo dejo como Winner. Reveló que su segundo nombre es Andrew porque su padre también admiraba al ciclista estadounidense Andrew Hampsten.

«Mi nombre se registró incorrectamente cuando nací, pero tal vez haya respetado mi nombre ahora», bromeó Anacona. «He tenido muchas actuaciones desde la victoria de la etapa en la Vuelta a España 2014, pero nunca logré ganar. Se siente bien.»

Anacona usualmente sacrifica sus posibilidades para ayudar a otros, pero en las laderas de Alto Colorado, los dados cayeron a su favor cuando Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step) no logró ponerse a su rueda cuando abrió la ofensiva del Movistar a 12 km de meta. Eso le dio la libertad de seguir hasta la línea de meta, donde venció a la pareja del Team Medellín, Cesar Paredes y Cristhian Montoya.

“Sabíamos que teníamos que aprovechar el único final en alto. Fue la última oportunidad”, explicó Anacona.

“Mi ataque fue parte de nuestro plan para probar las aguas, para ver cómo estaban nuestros rivales, y no pensé que pudiera ir demasiado lejos. Sin embargo, una vez que construí una brecha decente, Nairo me dijo por radio que siguiera que atrás nadie estaba poniendo ritmo y me alentó para que ir hacia adelante. Él me cuidó, cubrió los ataques, dificultando el trabajo de nuestros rivales, mientras intentábamos que Alaphilippe sufriera.”

«Me sentía muy bien, incluso en el largo ataque con un duro kilometro final. El Alto Colorado no es una subida muy empinada, siempre estás a casi 30 km/h, pero no hay mucho refugio y el viento se convirtió en un enemigo.”

«Solo estaba pensando en apuntar en la Clasificación General y pensé que uno de los dos corredores del Team Medellín me ganaría en el sprint. Pero al final tuve buenas piernas y tomé una victoria con sorpresa para mí. Estoy tan feliz de haber conseguido tanto la etapa como el liderato».

Winner Anacona (Movistar Team)
Winner Anacona (Movistar Team)

Anacona ahora lidera la general y aventaja a Alaphilippe por 41 segundos, con Oscar Sevilla (Medellín) tercero a 57 segundos. Solo quedan dos etapas planas, y Anacona está confiado de que él y Movistar pueden defender su ventaja en la carrera mientras los velocistas se hacen cargo de la etapa en el Circuito San Juan Villicum el sábado y luego en la etapa del circuito alrededor del centro de San Juan el domingo.

«No ganas hasta cruzar la línea de meta final», advirtió Anacona. «Tengo un buen margen sobre mis rivales y las etapas no deberían ser difíciles, pero no debemos subestimar a nuestros rivales. Tengo que ser inteligente y andar en la parte delantera para evitar problemas. Afortunadamente, tengo un buen equipo».