Geraint Thomas (Team Sky)

Según el gerente de Team Sky, Dave Brailsford, hay posibilidad de que el británico Geraint Thomas dispute el Giro de Italia 2019.

La decisión final sobre la participación del actual campeón del Tour de Francia en el Giro de Italia se tomara en las próximas semanas.

En una declaración emitida por Team Sky el 1 de enero, Thomas dijo que defender su título en el Tour de France sería su objetivo principal en 2019, y parecía descartar la posibilidad de correr el Giro.

Sin embargo, en los últimos días, los medios de comunicación italianos informaron que Thomas todavía estaba considerando la posibilidad de correr el Giro, donde Egan Bernal y Gianni Moscon ya habían sido programados para liderar al Team Sky.

Hablando con los periodistas en un evento en Pinerolo el jueves por la noche, Brailsford no confirmó ni negó los rumores de la participación de Thomas en el Giro.

«Regresará pronto de un período de entrenamiento en Estados Unidos, comenzará su temporada en la Volta Valenciana y luego haremos balance», dijo Brailsford, según La Gazzetta dello Sport.

Cuando se le preguntó sobre Thomas y la información filtrada por Il Corriere della Sera, Brailsford dijo: «Hablaremos de ello en un par de semanas, cuando lo hayamos decidido».

Brailsford estuvo en Italia el jueves por la noche en un evento para presentar la etapa Cuneo-Pinerolo del Giro de este año y para rendir homenaje a la épica etapa Cuneo-Pinerolo del Giro de 1949, donde Fausto Coppi consiguió una gran victoria en solitario.

Thomas ha estado entrenando en Los Ángeles en las últimas semanas y comenzará su temporada 2019 en la Volta a la Comunitat Valenciana el 6 de febrero. También es probable que participe en Tirreno-Adriático en marzo.

Thomas corrió el Giro por última vez en 2017, cuando junto a Mikel Landa lideraban al conjunto del Team Sky, pero se vio obligado a abandonar en la segunda semana después de estrellarse en las faldas del Blockhaus en la etapa 9.

El galés estaba inicialmente programado para liderar al Team Sky en el Giro de 2018, pero se hizo a un lado cuando Froome anunció su deseo de correr la corsa rosa. Froome finalmente gano el Giro, mientras que Thomas se impuso con autoridad en el Tour de Francia en julio.

Thomas y Froome están programados para correr el Tour de Francia en 2019, y en enero, el campeón defensor pareció descartar la idea de intentar el doblete Giro-Tour esta temporada.

«Tal vez si no hubiera ganado el Tour en 2018 podría haber escogido un programa Giro-Vuelta pero, habiendo ganado el Tour, tendré el número uno en mi espalda y sería triste no volver y no dar 100 por ciento también», dijo Thomas.

Sin embargo, dado que Team Sky busca un nuevo patrocinador para garantizar su existencia más allá del final de esta temporada, podría ser persuadido para desplegar a Thomas junto a Egan Bernal en el Giro en mayo.

Chris Froome, mientras tanto, estuvo entre los invitados en Pinerolo el jueves por la noche, y descartó categóricamente la idea de correr el Giro este año, aunque se comprometió a regresar a la carrera.

«Fue una decisión difícil no defender el título en 2019, pero no hay duda de que volveré pronto al Giro», dijo Froome a La Gazzetta.

Froome agregó que cree que Bernal, quien solo cumplió 22 años este mes, es capaz de ganar el Giro este año: «Ya está listo para ganar. La Córsa Rosa será una gran oportunidad para él».

Al evento en Pinerolo el jueves por la noche asistieron una letanía de estrellas pasadas y presentes, con Eddy Merckx, Mario Cipollini, Felice Gimondi, Francesco Moser, Giuseppe Saronni, Vincenzo Nibali y Fabio Aru entre los presentes.

Nibali ya ha confirmado que correrá el Giro y el Tour en 2019, aunque minimizó la idea de que estaba apuntando expresamente al doblete. «Nunca hablé sobre el doblete, el objetivo es tratar de ganar un tercer Giro», dijo Nibali.