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La UCI ha confirmado que la prohibición del analgésico tramadol entrará en vigencia el 1 de marzo.

El cuerpo directivo también detalló los castigos que deben aplicarse si un ciclista tiene un resultado positivo, con multas que van desde los 5.000 Francos suizos por una primera infracción hasta nueve meses de suspensión por una tercera infracción.

En junio del año pasado, la UCI anunció su intención de prohibir el tramadol a partir de 2019, pero luego dijo que no era probable que la medida entrara en vigor hasta marzo.

El tramadol ha sido un tema candente en el ciclismo durante la mayor parte de la  última década y muchos han pedido que se incluya en la lista de sustancias prohibida de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA). Actualmente se encuentra en la lista monitoreada, donde ha estado desde 2012, y la AMA ha jugado con la idea de prohibirla, pero aún no ha dado ese paso. La AMA ha declarado previamente que está contenta con que la UCI prohíba el tramadol independientemente del código de la AMA.

Un estudio de los datos del Informe de Seguimiento de 2017 de la AMA del año pasado encontró que entre el 71 y el 82 por ciento de los resultados positivos para el analgésico provinieron del ciclismo. Además, tanto como el cuatro por ciento de todos los controles de dopaje dentro del deporte mostraron rastros de la sustancia.

Tramadol es un medicamento opioide para el dolor y tiene efectos secundarios que pueden causar accidentes durante las carreras. Esta decisión es por seguridad, es decir, la UCI ha elegido prohibir esta sustancia para proteger al pelotón, en lugar de las cualidades de mejora en el rendimiento que pueda tener.

«El uso de tramadol puede tener dos tipos de efectos secundarios: náuseas, somnolencia y pérdida de concentración (aumentando el riesgo de accidente en carreras), y una dependencia gradual de la sustancia con riesgo de desarrollar una adicción», se puede leer en una declaración de la UCI. «Tramadol está disponible con receta médica, pero también está disponible gratuitamente en Internet, lo que aumenta el riesgo de automedicación no controlada.”

«En vista de los riesgos asociados con su uso en el ciclismo competitivo, y de acuerdo con la decisión del Comité de Administración de la UCI de junio de 2018, el Reglamento Médico de la UCI prohibirá el uso de tramadol durante la competencia».

La UCI confirmó que las pruebas se realizarían durante la competencia, pero no necesariamente como parte de los procedimientos habituales de antidopaje posteriores a la carrera. La prueba se realizará extrayendo una pequeña cantidad de sangre de la punta del dedo del ciclista, que se enviará a un laboratorio para su análisis. Los resultados se enviarán al director médico de la UCI en un plazo de cuatro a cinco días.

No hay un umbral inferior para la cantidad de tramadol que un ciclista pueda tener en su sistema, por lo que cualquier cantidad se considerará una prueba positiva.

Tanto los corredores como los equipos serán castigados por cualquier prueba positiva. Por una primera falta, un corredor será descalificado de la carrera en la que está compitiendo y recibirá una multa de 5,000 Francos suizos. Aquellos que no estén registrados con un equipo UCI recibirán una multa de 1.000 Francos suizos.

Una segunda falta verá al ciclista descalificado y se le otorgará una suspensión de cinco meses. Cualquier falta adicional resultará en que un corredor reciba una suspensión de nueve meses.

Para los equipos, si dos ciclistas dan positivo en un período de 12 meses, recibirán una multa de 10.000 Francos suizos. Una falta adicional dentro de ese mismo período resultará en una suspensión de todo el equipo entre un mes a 12 meses.