Enric Mas (Quick-Step Floors)

Después de su podio en la Vuelta a España el año pasado, en solo su segunda Gran Vuelta, las expectativas en torno a Enric Mas son más altas que nunca.

El ciclista llamado a ser «el próximo Alberto Contador» se dirige al Tour de Francia por primera vez en 2019 y sus expectativas son muy altas, al punto de decir que estará allí para intentar ganar.

Mas hablo sobre su próximo debut en el Tour de Francia la semana pasada, sentado frente a los medios de comunicación en la presentación del equipo Deceuninck-Quick-Step en Calpe. Momentos antes, el gerente del equipo, Patrick Lefevere, había hecho referencia al apodo del «próximo Contador» cómo un «cáliz envenenado».

Mas, quien en el pasado insistió en que preferiría ser visto como el primer Enric Mas en lugar del nuevo Alberto Contador, parece haber logrado desviar la presión, ya que solo cumplió 24 años la semana pasada.

«Ahora lo tomo como una broma», dijo Mas sobre ser comparado con Contador. «La presión que me pongo es la más grande de todas».

Además de haber corrido con el equipo de desarrollo de la Fundación Contador, la velocidad en que se desarrolla no hace pensar en Contador, quien ganó el Tour de Francia en 2007 en lo que fue solo su segunda aparición en la Gran Vuelta. Mas se convirtió en profesional con Quick-Step en 2017, montando la Vuelta en su primera temporada antes de volver a reclamar un tercer lugar memorable en septiembre pasado.

Mientras Bob Jungels, el otro líder de clasificación general en Grandes Vueltas del equipo, regresará al Giro de Italia en 2019, Mas se siente listo para liderar al equipo en el Tour de Francia.

«Hay gente que me dice que me perdí un trampolín al no ir al Giro. Pero he hecho la Vuelta dos veces. No sé si estoy preparado para el Tour, pero me siento preparado». dijo.

«Estoy imaginando una primera semana con mucha tensión, muchos choques. Después de eso, a medida que pasan los días, las cosas deberían estar más relajadas».

En cuanto a sus esperanzas, Mas, quien superó todas las expectativas en la Vuelta, entiende los desafíos del Tour pero no duda acerca de su potencial.

«Personalmente, quiero ir a ganar el Tour de Francia», dijo. «Voy allí para conocer la carrera. Nunca he estado allí, así que veamos qué pasa».