Richie Porte (Trek-Segafredo)

Richie Porte (Trek-Segafredo) cree que tiene el mejor equipo a su alrededor para ganar la etapa con final en Willunga Hill del Tour Down Under 2019.

Porte, cinco veces ganador de la etapa reina de la carrera y campeón en la general en 2017, se mudó al Trek-Segafredo después de tres años fructíferos en BMC Racing Team. Aunque Trek-Segafredo carece de profundidad en otras áreas en comparación con BMC, el ganador del Tour de Suiza 2018 cree que dos de sus nuevos compañeros de equipo en Trek como Jarlinson Pantano y Peter Stetina podrían marcar la diferencia en Willunga Hill este año.

«Creo que tal vez el recorrido se adaptó un poco mejor a mí hace dos años con la escalada de Paracombe, pero es bueno para mí venir aquí en enero. Es una carrera fantástica y una excelente manera de comenzar el año», dijo Porte en la conferencia de prensa previa a la carrera.

«Viniendo aquí con Trek-Segafredo, es un buen equipo con una buena combinación. También somos buenos para las clásicas. Incluso este es el equipo más fuerte con el que he estado en etapas como Willunga. Tenemos tipos como Stetina y Pantano que pueden hacerlo bien allí. Tenemos tipos como Koen de Kort, que también es uno de los más experimentados en lo que respecta a los vientos cruzados. Es un equipo sólido y espero que pueda continuar así durante el resto del año».

Si bien es probable que la carrera se decida en las etapas de Corkscrew y Willunga, muchos corredores han predicho que la etapa 3 con final en Uraidla tiene el potencial de ser igual de crucial. Las primeras dos etapas están preparadas para los velocistas, y aunque la etapa 3 no tiene un final en alto, cuenta con más de 3.500 m de escalada en el recorrido de 142,6 kilómetros. El calor podría aumentar la dificultad, y más aun con los pronósticos que alcanzan 40 grados durante la carrera.

«Esa etapa solo depende de cómo se corra. Es una etapa difícil, difícil. Ya veremos cómo es. Si es un día caluroso y el pelotón no tiene ganas, entonces podría significar nada, pero mirando el recorrido, podría ser una buena pelea».

Porte ciertamente entra en el Tour Down Under como el principal favorito. Dicho esto, él sabe muy bien cómo manejar la presión sobre sus hombros. Y el hecho de que esté comenzando de nuevo con Trek-Segafredo parece ser un factor motivador. Al firmar a Porte, Trek-Segafredo destacó que querían que compitiera en las carreras de etapa de una semana y adoptara un enfoque menos estresante para el Tour de Francia en julio.

«Siempre es bueno comenzar con un nuevo equipo. No he pasado mucho tiempo con los chicos, pero conozco a la mayoría de ellos. Podemos comenzar a correr”, dijo Porte.

«Sería bueno pasar la etapa 9 del Tour de Francia. Ha sido un día oscuro los últimos dos años para mí. Cuando firmé con Trek-Segafredo, el Tour no lo era todo. Quieren que venga y gane las carreras que ya gané y luego iremos al Tour y veremos qué pasa”.