Team Sky

La decisión de Sky de poner fin a su patrocinio con el Team Sky después de 2019 ha provocado numerosos informes y especulaciones sobre el futuro del equipo.

La Gazzetta dello Sport fue el último en hablar al respecto sugiriendo que un millonario estadounidense pronto podría comprar la empresa Tour Racing Limited, la compañía de gestión que posee y opera el equipo Team Sky.

Dave Brailsford continuaría administrando el equipo y se respetarían los contratos actuales de los corredores, dando al nuevo propietario el control del equipo más fuerte en el ciclismo. La Gazzetta dello Sport también afirmó que, a pesar de terminar con su respaldo, Sky está listo para cubrir el 70% del presupuesto del equipo para 2020 y 2021.

Varios ciclistas del Team Sky firmaron nuevos contratos en los últimos meses, entre ellos el ganador del Tour de Francia 2018 Geraint Thomas, quien extendió contrato hasta finales de 2021, y el escalador colombiano Egan Bernal, quien firmó una extensión de cinco años después del Tour de Francia de este año. El acuerdo actual del líder del equipo, Chris Froome, se extiende hasta finales de 2020.

Según una carta entregada al personal de Team Sky y filtrada por el portal Cyclingnews, Sky ha dicho que todos los integrantes del equipo serían «atendidos adecuadamente».

Team Sky se negó a comentar sobre los informes y también prefirió no responder a las especulaciones de que están en conversaciones con el multimillonario canadiense Sylvan Adams para fusionar al Team Sky con el equipo Israel Cycling Academy. El hombre detrás del proyecto de un equipo chino, Tim Kay, también dijo en diciembre que estaría interesado en fusionarse con Team Sky.

Cuando Sky anunció por primera vez su decisión el 12 de diciembre, Brailsford dijo que el equipo estaba «abierto sobre el futuro y el potencial de trabajar con un nuevo socio, en caso de que se presente la oportunidad adecuada».

En el Sunday Times, David Walsh sugirió recientemente que Team Sky y Brailsford perdieron gran parte de su credibilidad debido al infame escándalo de Bradley Wiggins y las Exenciones de Uso Terapéutico. Sin embargo, Walsh también creía que Brailsford estaba en conversaciones con la marca de lujo LVMH (Louis Vuitton Moet Hennessy).

Brailsford sabe que solo tiene unos pocos meses para asegurar el futuro del equipo antes de que sus ciclistas líderes comiencen a buscar nuevos equipos, pero se mostró optimista cuando surgieron las noticias.

«No puedo dar ninguna garantía, pero me gustaría pensar que hay oportunidades allá afuera», dijo al canal ITV. «Tenemos 12 meses por delante y estoy seguro de que tendremos un futuro».

La Gazzetta dello Sport también afirmó que Geraint Thomas podría agregar el Giro de Italia a su programa de carreras de 2019, a pesar de que ya había decidido ir por una segunda victoria consecutiva en el Tour de Francia como su principal objetivo de 2019.

Geraint Thomas
Geraint Thomas en el pódium del Tour de Francia 2018

El respetado periódico deportivo italiano, que es propiedad de la misma compañía que organiza el Giro de Italia, sugirió que un anuncio formal de la presencia de Thomas en el Corsa Rosa podría realizarse el 24 de enero en un evento especial organizado por un empresario italiano y entusiasta del ciclismo, Elvio chiatellino en Pinerolo.

Chiatellino ha financiado las etapas del Giro de Italia y el Tour de Francia en el área de Piemonte en el pasado y está dispuesto a celebrar el 70 aniversario de la legendaria etapa Cuneo-Pinerolo del Giro de Italia que ganó Fausto Coppi. Se espera que Vincenzo Nibali, Chris Froome y Dave Brailsford asistan al evento, con Thomas como invitado sorpresa.

Thomas se está entrenando actualmente en California y regresará a Europa para asistir a un evento especial en Cardiff el 26 de enero. Thomas dijo que tiene «asuntos pendientes» en el Giro de Italia después de abandonar la carrera en 2017. Team Sky se negó a confirmar o negar un cambio en los planes de Thomas en las Grandes Vueltas.

Team Sky anunció que tanto Froome como Thomas apuntarían al Tour de Francia en 2019, con Bernal y Gianni Moscon seleccionados para el Giro de Italia. La Gazzetta dello Sport sugirió que Thomas podría verse tentado por la presencia de 58,5 km de prueba contrarreloj en l recorrido del Giro de Italia.

Thomas se enfrentaría a Simon Yates (Mitchelton-Scott), Mikel Landa (Movistar Team), Fabio Aru (UAE Team Emirates), Tom Dumoulin (Team Sunweb) y Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) en las carreteras italianas, si decidiera correr el Giro de Italia.