Wout Poels (Team Sky)
Wout Poels (Team Sky) / Foto: Team Sky

El holandés Wout Poels liderará al Team Sky en el Tour Down Under 2019, la primera carrera WorldTour australiana que comienza el 15 de enero en Adelaide.

Poels liderará una lista de siete ciclistas que incluye a Owain Doull, Kenny Elissonde, Kristoffer Halvorsen, Christian Knees, Luke Rowe y Dylan van Baarle.

Wout Poels ya está en Australia, entrenando en Brisbane con sus compañeros de equipo Van Baarle y Pavel Sivakov, de acuerdo con Team Sky, buscando aclimatarse al verano del hemisferio sur.

«Normalmente llegaríamos dos días antes de una carrera, pero, por supuesto, con la diferencia horaria, además del hecho de que aquí hay un fuerte verano, tenía sentido venir aquí dos semanas antes de que comience la carrera», dijo el ciclista de 31 años en una entrevista publicada en la página web del equipo.

«Es bueno, especialmente con el clima, es importante aclimatarse. Hoy hizo 30, 32 grados y está húmedo, por lo que estamos sudando mucho».

«Nunca he hecho el Tour Down Under, y siempre he pensado que es una carrera interesante», dijo Poels. «Comencé a pensar en ello el año pasado, hablé con Tim [Kerrison] y creo que es un buen objetivo comenzar la temporada».

El trío viajará a Adelaide el jueves para reunirse con el resto del equipo para el Tour Down Under.

El recorrido del Tour Down Under 2019 deben adaptarse bien a Poels. El pelotón se enfrentará a una dura llegada en la etapa 4 de Unley hasta Campbelltown. La escalada es más larga y más dura será el Willunga Hill y en el final de la última etapa.

La etapa reina en el último día verá al pelotón pasar la escalada del Willunga Hill dos veces en los últimos 25 km, terminando la etapa y la carrera en la cima de la tradicional escalada.

«Nunca estás muy seguro de qué esperar de la primera carrera de la temporada, pero he estado entrenando bien», dijo Poels. «Se planificó todo el invierno. Ojalá podamos hacer algo bueno en el Tour Down Under. Ese es el objetivo. Ya veremos».

Poels y Team Sky competirán en la carrera Cadel Evan Great Ocean Road el 27 de enero, y luego regresarán a Europa, donde se espera que dispute la Volta ao Algarve y Tirreno-Adriático antes de aspirar a un buen resultado en las Clásicas de las Ardenas.

Poels ganó el primer Monumento del Team Sky en Lieja-Bastogne-Lieja en 2016, pero se perdió las Clásicas de las Ardenas en 2017 debido a una lesión en la rodilla, y una clavícula rota en París-Niza en 2018 evitó que alcanzara su mejor nivel antes de las Ardenas. Solo regresó a la acción en la Amstel Gold Race, donde se retiró para luego finalizar 64 en Flecha Valona y 117 en Lieja.

Fue pieza fundamental para ayudar a Chris Froome a ganar el Giro de Italia y a Geraint Thomas a reclamar el Tour de Francia, luego terminó con una victoria de etapa en el Tour de Gran Bretaña.

«Me encanta correr en las Ardenas, aunque no fue fácil después de una clavícula rota el año pasado», dijo Poels. «Siempre tengo algunos objetivos clave para la temporada. Me gustaría hacerlo realmente bien en las Clásicas de las Ardenas, eso es importante para mí, pero siempre me gusta hacerlo bien en todas las carreras que comienzo».

«Por supuesto, me gustaría ser seleccionado para el Tour nuevamente, para apoyar a los muchachos allí, pero intentaré ser bueno en todos los lugares en los que comience», dijo.

«A la gente le gusta tener un objetivo claro, pero nunca lo veo así. Año nuevo, nueva temporada, tengo que hacerlo bien en todas partes».

La aventura australiana de Team Sky comienza el 13 de enero con el Critérium People’s Choice Classic, seguido de la carrera por etapas WorldTour del 15 al 20 de enero.

Plantilla del Team Sky para el Tour Down Under 2019: Owain Doull, Kenny Elissonde, Kristoffer Halvorsen, Christian Knees, Wout Poels, Luke Rowe, Dylan van Baarle