Simon Yates (Mitchelton-Scott)

El británico Simon Yates (Mitchelton-Scott) ha anunciado de forma oficial que regresará al Giro de Italia en 2019 después de su colapso en la tercera semana cuando era líder.

El ciclista Mitchelton-Scott ganó tres etapas y portó la camiseta rosa durante más de dos semanas en el Giro de Italia 2018, pero perdió el liderato en la etapa 19 cuando se descolgó en el Colle delle Finestre y cedió 38 minutos con el eventual ganador Chris Froome.

Simon Yates (Mitchelton-Scott)
Simon Yates (Mitchelton-Scott)

Yates llegó a Roma dos días después en el lugar 21 de la general, aunque el ciclista de 26 años desahogo su decepción rápidamente al ganar la clasificación general en la Vuelta a España en septiembre.

«Tengo muchas ganas de volver al Giro de Italia el próximo año. Es una carrera de la que tengo muy buenos recuerdos, pero que también me dejó un sabor amargo en la boca, así que quiero volver para intentar terminar el trabajo.”, dijo Yates en un comunicado emitido por su equipo el lunes por la mañana.

«Ya estoy trabajando duro para llegar en gran forma y no puedo esperar a que comience la temporada».

Yates emuló a Marco Pantani, Gilberto Simoni y Eddy Merckx al ganar tres etapas con la Maglia Rosa en el Giro 2018, reclamando la victoria en Gran Sasso d’Italia, Osimo y Sappada. A pesar de que produjo fuertes actuaciones en pruebas contrarreloj en 2018, especialmente en Rovereto en la tercera semana, Yates reconoció que las tres contrarrelojes individuales en el recorrido de la edición 2019 podrían complicar su tarea.

«El Giro siempre es una carrera extremadamente difícil y el próximo año, con tres pruebas contrarreloj, quizás no sea lo más adecuado para mí, pero aun así lo intentaremos y veremos qué podemos lograr», dijo Yates.

Simon Yates (Mitchelton-Scott)
Simon Yates (Mitchelton-Scott)

El entrenador de Mitchelton-Scott, Matt White, no siente que las pruebas de contrarreloj sean un problema, y señaló que el ciclista de 26 años ha mejorado notablemente en la disciplina las últimas temporadas. El Giro de 2019 comienza con una breve prueba contrarreloj con final en alto en Bolonia, mientras que hay otra prueba bastante ondulada en la etapa 9. La carrera concluye con una contrarreloj de 15 km en Verona.

«Es un recorrido decente para Simon. Hay tres pruebas de tiempo, pero todas tienen un grado de montaña en ellas, por lo que no son recorridos para especialistas puros. Hemos avanzado mucho con su prueba contrarreloj y aún vemos que hay más espacio para mejorar, pero en todo caso, se está convirtiendo en un poco de fortaleza para Simon», dijo White.

«Hay muy poca escalada en los primeros 10 días, pero sigue siendo el Giro más difícil que he visto en la última década. Hay alrededor de cuatro etapas con más de 5000 m de escalada. Es una carga masiva, hay algunos días grandes».

Yates es el último ganador de Grandes Vuetas en anunciar su participación en el Giro 2019 después de que Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) y Tom Dumoulin (Team Sunweb) confirmaran la semana pasada que estarían en la línea de salida en Bolonia el 11 de mayo. Se espera que Fabio Aru (UAE Team Emirates) y Egan Bernal (Team Sky) sean otros de los que confirmen su participación en el Giro.

«Independientemente de quién esté en la línea de salida, Simon entrará como uno de los favoritos y nos sentimos cómodos con eso. Volveremos con un fuerte equipo para la montaña, incluido el escalador español Mikel Nieve, similar a nuestro enfoque en 2018», dijo White.

Simon Yates hizo su debut en Grandes Vueltas como neo-profesional en el Tour de Francia 2014 y se ubicó en el séptimo lugar en la Grande Boucle en 2017, ganando la camiseta blanca del mejor joven ciclista. Continuó su progresión con su brillante aparición en su primera participación en el Giro de Italia 2018, y White mantiene que la carrera se adapta a las características del británico.

«Tuve la corazonada de que Simon querría volver al Giro de Italia», dijo White. «Fue el primer Giro de Italia de Simon este año y será un Giro que nunca olvidará. Le gustó el estilo de las carreras allí, le gustó su experiencia en el Giro, tuvo el mayor éxito que nunca había tenido en su carrera y luego la mayor decepción que jamás haya tenido».