Greg Van Avermaet

El ciclista belga Greg Van Avermaet ha confirmado su programa de carreras para 2019, su primera temporada en el equipo CCC Team.

La temporada tendrá una sensación familiar, comenzando en Valencia antes de un programa casi completo de las Clásicas de Primavera, seguido por el Tour de Francia y los Campeonatos del Mundo a final de la temporada.

Van Avermaet se colocará un dorsal por primera vez en la temporada en la Volta a la Comunitat Valenciana a principios de febrero, como lo ha hecho durante los últimos dos años desde que participo el Tour de Qatar.

Más tarde, ese mismo mes, correrá el Tour de Omán y luego, en marzo, comenzarán las clásicas, con el «fin de semana de apertura» de Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Brussel-Kuurne en Bélgica, seguido de Strade Bianche en Italia. Luego se alineará en Tirreno-Adriático con un recorrido menos montañoso que podría verlo en la lucha por un segundo título general, antes del gran período de Clásicas de primavera que atraviesa Milán-San Remo y luego a los adoquines de E3-Harelbeke, Gent -Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, el Tour de Flandes y Paris-Roubaix.

Van Avermaet luego se dirigirá a la Amstel Gold Race, la única de las tres Clásicas de las Ardenas en el programa. Avermaet anteriormente había insinuado que quería desarrollar su habilidad en carreras de un día más montañosas, sobre todo después de su título de los Juegos Olímpicos de Río en 2016, lo que hace extraño que Lieja-Bastogne-Lieja no esté en la agenda en este momento.

«He estado allí unas cuantas veces, como hace dos años, pero tampoco estaba planeado. Por el momento solo va a Amstel, entonces veremos cómo va. Diría que siempre hay una posibilidad de hacerlo. Lieja también, pero por el momento no está en el plan», dijo el viernes durante el campamento de entrenamiento de CCC Team en Denia, España.

Greg Van Avermaet
Greg Van Avermaet en rueda de prensa del CCC Team

Van Avermaet dominó las clásicas de primavera en 2017, pero, a pesar de una serie de colocaciones importantes, no pudo encontrar el toque ganador este año.

«Ganar es una necesidad para mí. Es lo más importante. No funcionó este año, pero siempre soy competitivo en todas las carreras. Creo que el año que viene puedo ganar uno o más Clásicas;» dijo Van Avermaet.

En cuanto a la parte superior de la lista de prioridades: «Es bastante fácil para mí, es Flandes. Lo digo todos los años y nunca llega. Me queda mejor, y he estado tantas veces en el podio. No es fácil hacer una elección, así que quiero ser bueno de Nieuwsblad a Amstel, así que cualquier carrera en el medio también es buena».

Van Avermaet tomará un descanso antes de prepararse para el Tour de Francia. Porto el jersey amarillo este año, lo que según Avermaet, solo puede haber ayudado al equipo en su búsqueda de un nuevo patrocinio. Él apunta a hacerlo de nuevo, aunque sabe que será complicado.

Este mes de julio, Van Avermaet tomó amarillo después de la victoria de BMC en la primera contrarreloj por equipos, y en 2019 nuevamente hay un TTT en la etapa 2. Sin embargo, el equipo ha perdido gran parte de la potencia que los convirtió en un equipo dominante en la Contrarreloj, incluyendo a Stefan Kung y el campeón del mundo Rohan Dennis.

«Con BMC seguro que sería posible. Ahora tenemos que demostrar que somos capaces de ir bien con las TTT. Lo más importante para el amarillo es que el equipo tenga un buen desempeño en la contrarreloj. Nuestra primera contrarreloj por equipos será en Tirreno, por lo que Veremos si somos capaces de competir con los mejores equipos», dijo Van Avermaet.

«Por supuesto, el comienzo en Bélgica me da motivación, y Muur y Bosberg en la primera etapa son geniales. La etapa en Epernay también es buena para mí. Tengo una oportunidad hasta Planche des Belles Filles [en la etapa 5]. Luego, después Volveré a calcular cómo van las cosas. Hace años tomé el maillot amarillo después de un descanso, así que también es posible de esa manera».

La última parte de la temporada se centrará en los Campeonatos del Mundo, en Yorkshire, recorrido que favorece a un ciclista como Van Avermaet, que ganó el Tour de Yorkshire este año, una gran oportunidad de ganar la camiseta del arco iris.

«Es un buen recorrido para mí, me gusta la distancia y será una carrera súper dura. Es bueno para mí. Yorkshire es una carrera que amo, es un territorio que me queda bien y cada vez que voy, consigo buenos resultados. Esperemos que pueda mostrarme en una carrera de un día», dijo.

«Probablemente a veces tengo temporadas muy largas y pierdo la frescura extra en las piernas para ganar los Mundiales. Pero otra vez voy a probar la combinación con las Clásicas, el Tour, y luego intentaré volver a los Mundiales».