Rohan Dennis

Rohan Dennis ha confirmado que la próxima temporada 2019 estará junto a Vincenzo Nibali en el Tour de Francia encabezando al Bahrain-Merida.

El campeón del mundo de contrarreloj corrió la Gran Vuelta francesa en 2016 y, en cambio, compitió en el Giro de Italia y Vuelta a España en cada uno de sus últimos dos años en BMC.

Después de los Juegos Olímpicos de Río 2016, Dennis se fijó el objetivo de explorar su potencial como competidor de clasificación general, y BMC le otorgó un papel protagónico en el Giro. Después de retirarse por un accidente en la semana de apertura del Giro 2017, Dennis se desempeñó sólidamente para ubicarse en la posición 16 de la general en la corsa rosa este año, vistiendo el jersey rosa y ganando la contrarreloj individual en la etapa 16.

Dennis reconoció que no se le otorgaría la misma libertad en un equipo del Tour liderado por Nibali, pero su posible papel como gregario de lujo coincide con sus planes a largo plazo para continuar su mejoría como corredor por etapas.

«Con Bahréin, el líder es Nibali, y yo quizás tenga que asumir un papel secundario, pero no he perdido el enfoque en eventualmente competir para la Clasificación General», dijo Dennis en un campo de entrenamiento en Hvar, Croacia. «Miro a tipos como Geraint Thomas o Richie Porte, que trabajaban para Wiggins y Froome. Fueron los últimos en la montaña para ellos, así que tal vez ese sea el paso que debo tomar antes de ir por la General.”

Dennis jugará un papel fundamental en el esfuerzo de Bahréin-Mérida en la contrarreloj por equipos de la etapa 2 en Bruselas, pero el australiano también planea estar entre los corredores de apoyo clave de Nibali en la alta montañas. Nibali confirmó esta semana que intentará el doblete Giro-Tour en 2019. Dennis ha competido en el Tour en tres ocasiones anteriores, reclamando el maillot amarillo después de ganar la prueba de apertura en Utrecht en 2015.

«Cualquier cosa puede pasar en el Tour», dijo Dennis. «Necesitamos asegurarnos de que Nibali no pierda el tiempo en la contrarreloj por equipos, pero también intentaré asegurarme de llegar ayudarlo en cada etapa de montaña».

Rohan Dennis
Rohan Dennis

Dennis comenzará su temporada 2019 el 8 de enero, cuando busque defender su título de contrarreloj en el Campeonato de Australia en Ballarat, un evento que servirá como la primera prueba competitiva en su nueva bicicleta de contrarreloj.

«Me gustaría ganar esa carrera. No usaré la camiseta, al menos no en Europa, pero así es. También es una oportunidad para probar la bicicleta y todo el equipo, ver qué se debe mejorar y qué no», dijo Dennis. «Esa es la meta número uno».

Luego sigue el Tour Down Under, donde Dennis se alineará junto a Domenico Pozzovivo y otro recién llegado, el velocista Phil Bauhaus. Después de participar en el UAE Tour en febrero, debe debutar en Europa en Tirreno-Adriático en marzo.

Dennis aún tiene que apuntalar el resto de su programa inicial con la administración del Bahréin-Mérida. La Vuelta al País Vasco y una aparición en las Clásicas de las Ardenas son posibilidades en mayo, aunque la participación en el Tour de California, donde ocupó el segundo lugar general en 2014 y 2016, es bastante más segura.

«No estoy 100% seguro de mi programa de carreras después de Tirreno aparte del Tour de Francia y el Tour de California», dijo Dennis.