Jonathan Vaughters
Foro: EF Education First-Drapac

El gerente general de Slipstream Sports, Jonathan Vaughters, dijo que la situación actual con Team Sky que perderá a su patrocinador después de esta temporada debería ser una «llamada de atención» para que el ciclismo profesional implemente un mejor modelo de negocios para que los equipos avancen.

Hablando con Press Association Sport luego de la reciente noticia de que Sky ya no apoyará al súper exitoso equipo británico, Vaughters, quien dirige el equipo WorldTour EF Education First-Drapac, dijo que el presupuesto del equipo de 38 millones de dólares sería difícil de reemplazar en 2020.

«Nunca se ha vendido un patrocinio por tanto», dijo Vaughters, según el Daily Mail. «Estas son aguas muy inexploradas. Por la forma en que ejecutan esa operación, creo que sería extremadamente difícil para ellos bajar de presupuesto».

Vaughters dijo que la desaparición del equipo más dominante del deporte, que superó exponencialmente a sus rivales, podría ser un desarrollo positivo a largo plazo.

«Nunca es bueno si un equipo abandona el deporte, pero Sky estaba gastando lo de dos equipos», dijo según el Daily Mail. «Otros patrocinadores que podrían haber estado interesados ​​en llegar al punto de 15-20 millones fueron totalmente disuadidos porque no van a conseguir un equipo ganador.”

«Sky por sí solo cambió eso sobre el deporte, y eso no ha sido bueno para el negocio en absoluto», dijo Vaughters.

Sin embargo, la mayor preocupación de Vaughters sobre las más recientes noticias es sobre el modelo de negocios del deporte cuando el equipo más exitoso no puede mantener un patrocinador.

«Esta es una llamada de atención», dijo. «Necesitamos un sistema en el que los equipos obtengan derechos permanentes para las mejores carreras y de esta forma puedas construir equidad. En este momento, la propiedad no vale nada. Este es uno de esos momentos en los que te das cuenta de cuánto debe cambiar eso».

Vaughters obviamente no es ajeno a los problemas de patrocinio. El ex profesional de 45 años de edad comenzó su primer equipo Continental en 2006, pasando al nivel WorldTour en 2009 luego de que Garmin apoyara su programa Slipstream. El equipo pasó por una gran cantidad de copatrocinadores antes de que Cannondale asumiera el papel principal en 2015.

El programa estuvo a punto de cerrar sus puertas después de la temporada 2017, cuando Vaughters anunció que Cannondale reducía su aporte y un patrocinador se había retirado en el último momento. El equipo necesitaba un nuevo patrocinador para continuar, y eventualmente consiguió a EF Education First, una compañía de educación global, y el equipo se salvó.

«La escala de tiempo para nosotros fue mucho mejor», dijo Vaughters, comparando la situación de su equipo con la de Team Sky. «Tuvimos que lidiar con las malas noticias por solo dos o tres semanas, pero para estos muchachos podrían ser seis o siete meses. Será mucho más difícil mantenerlos juntos».

Team Sky ahora se arriesga a la posibilidad real de que algunos de sus ciclistas de primera línea comiencen a buscar estabilidad con otros equipos.

«Por supuesto, lo mejor que puede hacer para ayudar al equipo a mantenerse en el negocio es brindar apoyo público», dijo Vaughters. «Pero les garantizo que todos esos tipos habrán estado hablando por teléfono con sus agentes diciendo: ‘Oye, asegurémonos de tener otro equipo si esto no funciona».