Team Sky

El CEO de la Chinese Global Cycling Project, Tim Kay, dijo que estaría dispuesto a hacerse cargo de la configuración del Team Sky cuando la compañía de telecomunicaciones ​​se retire a finales de 2019. Actualmente, Kay está en proceso de configurar lo que sería el primer equipo chino WorldTour para la temporada 2020.

Kay espera crear un equipo de autofinanciamiento mediante el desarrollo de una serie de empresas, en las que los corredores y los inversores también puedan ser accionistas. Requeriría una colaboración con la Federación China, pero Kay cree que el proyecto podría funcionar con la estructura actual del Team Sky.

«No se ha hablado de nada, pero miraría esta oportunidad con cierta seriedad», dijo Kay al portal de noticias Cyclingnews. «[El proyecto] podría hacerse con la configuración actual de Sky».

Team Sky anunció el miércoles por la mañana que está buscando un nuevo patrocinador después de que Sky decidiera que retirara su patrocinio al final de la temporada 2019. Kay, un hombre de negocios, llamó a Brailsford un «ídolo» y dijo que sentía pena por él después de saber las noticias.

Dave Brailsford
Dave Brailsford

«Lo siento por Dave Brailsford por todo lo que ha hecho para el ciclismo. Nunca lo he conocido, pero le tengo mucho respeto. Es un poco ídolo, parece un tipo decente», dijo Kay. «Soy un buen amigo de Shane Sutton, y sé lo que han hecho y cómo han hecho las cosas. Para mí, lo siento por él, lo ha hecho todo bien, lo ha arreglado todo bien».

Team Sky actualmente opera, con mucho, con el mayor presupuesto de los equipos WorldTour, y se cree que hasta 10 corredores tienen salarios de más de 1 millón de euros al año. En la actualidad hay muchos equipos que luchan por encontrar patrocinadores, y esta situación del Team Sky podría llegar en un mal momento.

Kay ha tenido mucha experiencia en el área del ciclismo durante el último año mientras trabaja para proporcionar la base financiera de su propio equipo, aunque cree que James Murdoch, quien jugó un papel importante en la financiación del Team Sky, ayudará al equipo a asegurar su futuro.

«Estos tratos no se escriben de la noche a la mañana. Tengo 14/15 meses trabajando en el mío, me ha tomado mucho tiempo. Ese tipo de dinero no se aprueba rápidamente y la gente no solo firma estos cheques», dijo Kay.

«Sky es una empresa con una facturación de 12.5 mil millones, por lo que 30 millones al año es poco. Entonces, para encontrar 30 millones que necesitaría para seguir adelante es buscar un grande, encontrar algo como Amazon. ¿Por qué Amazon se anunciaría en un mercado que ya controla? No necesitan del ciclismo para promocionarse, ese es el problema. Por eso China es una gran oportunidad, porque estos tipos quieren entrar en estos mercados. Amazon nunca ha penetrado en el mercado chino, y mi plataforma les da la oportunidad de hacerlo, saltar esas barreras.”

«Tienen muchas puertas, James Murdoch ama al equipo. Hubo rumores de que él iba a Tesla. ¿Tesla los apoyaría, posiblemente? Para un multimillonario, 30 millones no es nada, ¿pero venderían más autos?».

Mientras Kay espera que su equipo eventualmente se financie, el necesita buscar la inversión inicial para despegar las cosas. Espera operar en un nivel similar al del Team Sky, pero es un trabajo difícil convencer a los inversionistas a invertir su dinero.

«Quiero ser un equipo de autofinanciamiento para el 2029, y mis cifras me permiten hacerlo con un presupuesto de 40 millones», dijo. «Estoy buscando fondos cercanos al del Team Sky, de 320 a 400 millones en 10 años, pero la única forma en que he podido hablar sobre esta cantidad de dinero es por el hecho de que puedo limitar su riesgo al dar un retorno de la inversión que he producido, por lo que si el ciclismo salió mal, todavía podría devolverles su dinero».