Team Sky
Foto: Team Sky

Team Sky ha puesto una fecha límite para encontrar nuevos patrocinadores después que la compañía de telecomunicaciones Sky anunciara su retiro del equipo británico.

Es por ello que Team Sky ha fijado una fecha límite para encontrar un nuevo patrocinador, dicha fecha será antes del Tour de Francia 2019, lo que da al jefe de equipo Dave Brailsford y su personal solo seis meses para encontrar un nuevo sponsor.

En una carta abierta a los fanáticos, el equipo confirmó que 2019 sería la última temporada del equipo como Team Sky. Parece que los ciclistas y el personal de Team Sky recibieron la noticia en la cena del martes por la noche, y Sky anunció el fin de su participación en el ciclismo profesional el miércoles por la mañana.

«Esta noticia se acaba de anunciar; no podemos predecir lo que sucederá a partir de 2020 y no hay garantías. Pase lo que pase, nos aseguraremos de que haya claridad de un modo u otro sobre el futuro del equipo antes del Tour de Francia el próximo mes de julio», dice la carta de Team Sky.

Sky ha experimentado una serie de cambios corporativos importantes desde el año pasado, lo que provocó una revisión de sus planes de patrocinio. En diciembre de 2017, Disney compró una gran parte de la compañía 21st Century Fox de Rupert Murdoch, que incluía una participación del 39 por ciento en Sky. Murdoch esperaba comprar la mayor parte de control de la compañía, pero fue superado por el gigante de los medios de comunicación estadounidense Comcast en octubre. Se espera que James Murdoch, que ha desempeñado un papel clave en la financiación de Team Sky, deje la compañía.

Sky posee el 85% de Tour Racing Limited, la compañía que posee y administra Team Sky de acuerdo con las últimas cuentas disponibles. 21st Century Fox posee el 15%. Otros patrocinadores clave incluyen la marca de bicicletas Pinarello, Ford y la marca de ropa Castelli.

«Esta noticia sin duda será una sorpresa para muchas personas pero, como ya sabrán, recientemente ha habido muchos cambios en Sky», dijo Team Sky en la carta a los fanáticos.

«Es el comienzo de un nuevo capítulo para la compañía y, a veces, es inevitable que el cambio traiga más cambios. Eso es lo que ha ocurrido aquí».

Los ciclistas del Team Sky salieron para el primer viaje de entrenamiento en su campamento en Mallorca el miércoles por la mañana.

https://twitter.com/TeamSky/status/1072789404631162881

Muchos corredores tenían contratos de varios años más allá de 2019 y queda por verse si sus contratos continuarán bajo una nueva compañía de administración y con nuevos patrocinadores si se los encuentra. Sin embargo, Team Sky insistió en que están comprometidos a una temporada final con el logo de Sky en sus camisetas.

“Lo primero es lo primero, nada cambia para el próximo año. Sky está totalmente comprometido hasta finales de 2019 y juntos tenemos metas ambiciosas para la temporada», dijo Team Sky.

“Todos queremos cerrar la historia de Team Sky con el mejor final posible. Estamos más motivados como equipo que nunca”.

La plantilla del Team Sky incluye al actual ganador del Tour de Francia Geraint Thomas, el cuatro veces ganador del Tour de Francia y ganador del Giro de Italia 2018 Chris Froome y el futuro aspirante a grandes vueltas Egan Bernal. Thomas firmó recientemente un nuevo contrato que dura hasta 2021, mientras que el contrato de cinco años de Bernal dura hasta 2023.

Egan Bernal (Team Sky)
Egan Bernal (Team Sky)

Team Sky dijo que buscarán nuevos patrocinadores, pero persisten las dudas sobre si pueden encontrar rápidamente un patrocinador que esté dispuesto a invertir cerca del presupuesto actual, cercano a los 40 millones de dólares.

«En términos del futuro, tenemos una mentalidad abierta», dijo Team Sky.

“Si podemos encontrar un nuevo socio a largo plazo para llevar al Equipo a una nueva era, lo haremos. Y haremos todo lo posible para que esto suceda en las próximas semanas y meses. Del mismo modo, cualquier futuro socio tendría que ser el socio adecuado, uno que comparta nuestro espíritu y se comprometa con nuestros valores».

En la parte final de la carta, Team Sky agradeció a sus fanáticos.

“Usted es, y siempre ha sido, las personas que son más importantes para nosotros y que son las más importantes. Ha sido nuestro privilegio competir por ti. Estamos orgullosos de haber escrito nuestras páginas en los libros de historia y creado recuerdos que nunca se desvanecerán».