Team Sky

El futuro del equipo británico del Sky está en duda, ya que la cadena de televisión Sky anunció que finalizará su patrocinio al término de la temporada 2019. Esto podría llevar a Chris Froome y Geraint Thomas a verse obligados a encontrar nuevos equipos para 2020 si Dave Brailsford no puede encontrar un nuevo patrocinador.

Sky finalizará su patrocinio de Team Sky al final de la temporada 2019, confirmó el equipo el miércoles, lo que obliga al gerente Dave Brailsford a buscar un nuevo patrocinador para que el equipo continúe.

Dave Brailsford - Director Team Sky
Dave Brailsford – Director Team Sky

Sky ha patrocinado al equipo desde su inicio en 2010, y también patrocinó al equipo nacional de Gran Bretaña durante varios años. El equipo ha ganado el Tour de Francia seis veces con Bradley Wiggins, Chris Froome y este año con Geraint Thomas.

«Llegamos al ciclismo con el objetivo de utilizar el éxito de élite para inspirar una mayor participación en todos los niveles. Después de más de una década de participación, no podía estar más orgulloso de lo que hemos logrado con Team Sky y nuestros socios de larga data en el Ciclismo británico. Pero al final de 2019 es el momento adecuado para avanzar mientras abrimos un nuevo capítulo en la historia del Sky», dijo Jeremy Darroch, Director Ejecutivo de Sky Group.

Sky, la compañía de transmisión de televisión, ha sufrido varios cambios importantes durante el año pasado. En diciembre de 2017, Disney compró una gran parte de la compañía 21st Century Fox de Rupert Murdoch, que incluía una participación del 39 por ciento del Sky. Murdoch esperaba comprar la mayor parte de control de la compañía, pero fue superado por el gigante de los medios de comunicación estadounidense Comcast en octubre.

El patrocinio de Team Sky había sido un proyecto del hijo de Murdoch, James, y la compra generó rumores de que podría significar el final del equipo. El periódico británico The Telegraph luego informó que el equipo estaría a salvo, y que Team Sky sería «más el proyecto de Jeremy Darroch que el de Murdoch».

A pesar de la partida de Sky, el jefe del equipo Dave Brailsford mantiene la esperanza de poder conseguir un nuevo patrocinador para la temporada 2020. Geraint Thomas firmó recientemente un nuevo contrato hasta 2021, mientras que Egan Bernal firmó un contrato de cinco años que se extiende hasta finales de 2023. Iván Ramiro Sosa tiene previsto firmar con el equipo para la temporada 2019 después de retirarse de un acuerdo con Trek -Segafredo.

«Si bien Sky seguirá adelante hasta finales del próximo año, el equipo tiene una mentalidad abierta sobre el futuro y el potencial de trabajar con un nuevo socio, en caso de que se presente la oportunidad adecuada. Por ahora, me gustaría agradecer a todos los miembros del Team Sky, ciclistas y personal, pasado y presente, y sobre todo los fanáticos que nos han apoyado en esta aventura», dijo Brailsford en un comunicado.

«No hemos terminado de ninguna manera. Nos espera otro año emocionante de carreras y haremos todo lo posible para lograr más éxitos en Team Sky en 2019».

Team Sky se encuentra actualmente en Mallorca en un campamento de entrenamiento de invierno. Al parecer, a los corredores y al personal se les informó sobre la decisión de patrocinio de Sky temprano en la noche.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Desde su creación, Team Sky se ha convertido en uno de los equipos de vanguardia en el pelotón WorldTour. Ha ganado seis de los últimos siete Tours de Francia. Además, ganó la Vuelta a España 2017 y el Giro de Italia 2018 con Chris Froome.

Bradley Wiggins
Bradley Wiggins

Sin embargo, también ha tenido sus controversias. En 2016, el primer ganador del equipo en el Tour de Francia, Bradley Wiggins, se vio envuelto en las polémicas filtraciones del Fancy Bear que revelaba que uso exenciones de uso terapéutico de un poderoso esteroide acetonida triamcinolona en de los Tours de Francia 2011 y 2012 y del Giro de Italia 2013. Esta es una sustancia prohibida, pero a Wiggins se le dio permiso para tomarla debido a problemas de asma y alergia.

Tras las filtraciones del Fancy Bear, el Daily Mail reveló que un miembro del personal de Ciclismo Británico de la sede del organismo rector en Manchester había enviado una bolsa en el último tramo del Critérium du Dauphiné de 2011. Se alegó que el paquete contenía triamcinolona y que los contenidos se administraron a Wiggins en el autobús del Team Sky. Sin embargo, ni eso ni las afirmaciones del gerente de Sky, Dave Brailsford, de que contenía el medicamento legal para el asma, Fluimucil, han sido comprobadas debido a la ausencia de registros en Team Sky y en la British Cycling.

A fines del año pasado, se anunció que Froome había devuelto un hallazgo analítico adverso para los niveles elevados de la medicación para el asma salbutamol. Froome fue luego autorizado por la UCI, pero solo después de un caso prolongado que duró la primera mitad de la temporada 2018.

Gianni Moscon
Gianni Moscon (Team Sky)

El ciclista del Team Sky, Gianni Moscon, tuvo problemas después de haber abusado racialmente del ciclista francés Kevin Reza en el Tour de Romandía 2017. Más tarde se alegó que empujó al compañero de Reza, Sebastian Reichenbach, de su bicicleta durante una carrera, aunque fue absuelto debido a la falta de pruebas. Este año, Moscon fue expulsado del Tour de Francia por intentar golpear a Ellie Gesbert durante la etapa 15.