Alejandro Valverde (Movistar Team)

Alejandro Valverde (Movistar Team) ha dicho que no se le debe preguntar sobre Operación Puerto, insistiendo en que ha demostrado su credibilidad de otras maneras desde que regresó de su suspensión por dopaje en 2012.

El español ganó los Mundiales de Ciclismo a finales de septiembre y actualmente está compitiendo en Italia con la camiseta de arcoíris, uno de los símbolos más emblemáticos del ciclismo profesional. Sin embargo, su victoria en Innsbruck reavivó el debate sobre su pasado.

A Valverde se le impuso una suspensión de dos años en junio de 2010, que se retrasó hasta principios de año y se prolongó hasta finales de 2011, luego de que estuvo implicado en la Operación Puerto después de una redada policial en las instalaciones del doctor Eufemiano Fuentes. El nombre de Valverde estaba vinculado a una de las muchas bolsas de sangre que fueron incautadas pero, aunque la UCI abrió un procedimiento disciplinario, un juez español lo autorizó hacia fines de 2007.

Sin embargo, cuando el Tour de Francia 2008 cruzó la frontera con Italia, el Comité Olímpico Italiano (CONI) emparejó el ADN de una muestra de sangre tomada de Valverde el día de descanso en Cuneo con una de las bolsas de sangre. El CONI se movilizo para prohibir que Valverde compitiera en Italia, lo que le impidió correr el Tour de Francia 2009, ya que cruzó brevemente a Italia en la etapa 16.

Después de una larga batalla legal, Valverde recibió una suspensión en 2010. El equipo Movistar lo recibió nuevamente con los brazos abiertos en 2012 y desde entonces ha competido con el equipo, ganando constantemente, incluida Lieja-Bastogne-Lieja en 2015 y 2017 y cuatro ediciones de La Fleche Valone.

Valverde nunca se ha abierto hablando sobre su participación en la Operación Puerto o ha mostrado arrepentimiento por ello. Este comportamiento lo ha convertido en una de las figuras más divisivas del pelotón moderno.

Valverde compitió en la Milano-Torino el miércoles, en su segunda carrera con la camiseta del arcoíris, y en la zona mixta de los medios después de la carrera, le preguntaron acerca de la Operación Puerto.

«Operación Puerto es algo que no deberías preguntarme», dijo sin rodeos. «Eso es agua debajo del puente, y ni siquiera quiero hablar de eso. Creo que he demostrado suficientemente quién soy desde entonces.”

«Quien me pregunta sobre Operación Puerto no tiene ni idea».

Cuando se le preguntó sobre la camiseta del arcoíris y cómo eso lo convierte en una figura y símbolo importante en el deporte, dijo: «Eso es seguro. Ser campeón del mundo es importante para quien sea».

Más adelante, en la breve entrevista posterior a la carrera, a Valverde se le preguntó acerca de su «secreto» para un buen desempeño a la edad de 38 años. Ha ganado 62 carreras desde que regresó de la suspensión, y desde que cumplió 35 años ha sido más prolífico que nunca, Consiguiendo 25 victorias solo en los últimos dos años, incluido el título mundial.

«El secreto es el entusiasmo. Amo el ciclismo», dijo Valverde. «Y luego está la calidad, eso es algo con lo que naces, no algo que puedas fabricar».

Valverde compitió con la camiseta del campeón del mundo por primera vez en el Tre Valli Varesine el martes y siguió este miércoles en la Milano-Torino mientras continúa su desarrollo hasta el sábado en el Giro de Lombardía, el último monumento de la temporada.

Después de una salida relativamente tranquila el martes, Valverde se mostró muy activo este miércoles, rompiendo la carrera con un ataque en la primera de las dos ascensiones de Superga. También se movió en el segundo ascenso, y aunque no pudo seguir a Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) ni a Miguel Ángel López (Astana) en los últimos dos kilómetros, consiguió un lugar en el podio.

Pódium de la Milano-Torino 2018
Pódium de la Milano-Torino 2018

«Por encima de todo, lo que quería descubrir aquí era cómo eran las sensaciones, y la verdad es que me sentí muy bien», dijo Valverde. «Al final, Pinot y Supermán López fueron mejores que yo. Tengo que felicitarlos, y eso es todo».

«Me hubiera gustado haber ganado, claro, pero gasté demasiada energía en la primera escalada. Hice esfuerzos que luego dificultaron ganar la carrera. Pero estoy contento con el tercer lugar».

Para un ciclista que ha disfrutado de tanto éxito en las clásicas de las Ardenas, junto con las Grandes Vueltas, el Giro de Lombardía es quizás la única falta obvia en el palmarés de Valverde.

Terminó subcampeón en 2013 y 2014, y en el top 10 en las siguientes dos ediciones, pero nunca ha estado en el primer lugar. Aunque las celebraciones y una serie de compromisos de patrocinadores desde su victoria en el Campeonato del Mundo han hecho difícil entrenar, las actuaciones de Valverde en los últimos días lo colocan entre los mejores contendientes.

«Es una carrera que me gusta mucho. Siempre he estado cerca de ganarla pero nunca he logrado llevármela», dijo Valverde, quien comparó la subida de Muro di Sormano a la escalada de Höll que decidieron los Mundiales.

«¿Por qué no lo he ganado? Porque ganar siempre es muy difícil. Siempre he estado arriba, muy cerca, segundo, tercero, pero ganar es complicado».