Fernando Gaviria - Quick-Step Floors

Quick-Step a pesar de asegurar la continuidad del equipo con un nuevo patrocinador, aun no puede garantizar que Fernando Gaviria permanezca en el equipo el próximo año.

Mientras que la incertidumbre económica envolvía al equipo Quick-Step Floors, a Gaviria se le concedió el permiso para hablar con otros equipos. Si Lefevere no podía encontrar un patrocinador, se vería obligado a anular varios contratos de corredores debido a las restricciones financieras.

A pesar de que el equipo de Lefevere se ha salvado y Deceuninck se ha convertido en un importante patrocinador en el futuro inmediato, Gaviria sigue siendo un signo de interrogación.

Un informe en La Gazzetta dello Sport afirmó que el velocista estaba listo para firmar con el UAE Team Emirates, mientras que el escalador español, Enric Mas, estaba vinculado con el equipo Astana. El futuro de este último está asegurado en Quick-Step y Lefevere afirmo que el español no se irá bajo ninguna circunstancia, pero el futuro de Gaviria para 2019 no está claro.

«Para mí, un corredor solo se ha ido cuando todas las partes firman un acuerdo», dijo Lefevere al portal de noticias Cyclingnews el martes por la mañana.

«Eso requiere que el ciclista, el equipo viejo y el equipo nuevo estén de acuerdo. Hasta hoy no es así. Mas ciertamente no abandonará el equipo, no lo voy a permitir. Esto es, por supuesto, una parte del mal que está en el ciclismo. Nos estamos pareciendo más al fútbol, ​​ahora hay agentes que no tienen la autoridad de vender corredores hablando con otros equipos. Eso no es correcto.”

«No puedo decirle hoy al 100 por ciento que Gaviria se queda. Sé que él está hablando con otros equipos y que su agente necesita aclarar las cosas. UAE Team Emirates tienen mucho más dinero que nosotros, pero el dinero no es todo en el mundo. En este momento Fernando tiene un contrato, así que solo puede irse si yo lo permito”.

A pesar de contar con un nuevo patrocinador, Lefevere puede no tener lo suficiente para mantener al velocista colombiano, que actualmente tiene un contrato hasta finales de 2019. Se entiende que UAE Team Emirates están ofreciendo un acuerdo significativamente más alto durante varios años.

«No quiero mantener a la gente en contra de su voluntad. No quiero decir que él no quiere quedarse, pero cuando el equipo se ve obligado a pensar en el peor de los casos, la gente comienza a hablar», dijo Lefevere.

Si bien el futuro de Gaviria no está claro, el panorama general de equipo es uno de los éxitos de Lefevere. Es algo incomprensible que un equipo con tanto éxito como Quick-Step pudiera pasar una situación tan desesperada en la búsqueda de un patrocinio, pero Lefevere una vez más ha sacado un conejo del sombrero y ha salvado al equipo.

Sus contrataciones en las últimas temporadas en términos de jóvenes talentos ha sido poco menos que sensacional, con su último recluta, el campeón del mundo junior Remco Evenepoel, considerado la próxima estrella de Bélgica.

El núcleo del equipo sigue siendo increíblemente competitivo, con Julian Alaphilippe, Philippe Gilbert, Bob Jungels, Mas y Elia Viviani, todos ellos atados a contratos. La aparición de Fabio Jakobsen y Álvaro Hodeg este año solo amplia el potencial del equipo de Lefevere.

La llegada de Deceuninck como patrocinador le quitará la presión a Lefevere, pero está decidido a no dejar que el enfoque del equipo se pierda:

«Este es un gran boleto para nosotros y era muy necesario para nosotros sobrevivir. No quiero hablar de años en términos de la duración del acuerdo, pero son varios años. Ambos vemos esto como una asociación y no hay la intención de simplemente parar en unos años. Vemos esto como un proyecto a largo plazo. Si se detiene después de dos años, entonces es solo una pérdida de dinero, por lo que ellos y nosotros lo vemos como una asociación a largo plazo», dijo Lefevere.

«La presión siempre estará ahí. Tuvimos una temporada fantástica y ganamos 70 carreras y la contrarreloj por equipos del Campeonato Mundial. La presión el próximo año será si podemos repetirlo. No puedo prometerlo, pero seguro que haremos nuestro mejor esfuerzo. Todavía creemos que tenemos un buen equipo con mucha calidad”.

La lista ciclistas de Lefevere para 2019 está casi completa, pero el futuro de Gaviria puede abrir puertas para nuevos fichajes.

«Ahora que todos han leído las noticias, mi teléfono comenzó de nuevo. En este momento tengo 22 corredores y también tenemos a Petr Vakoc. Su futuro depende de si puede competir de nuevo. Le prometí que puede quedarse si puede competir. Le pagué durante todo el año y fui muy justo en este caso».