Egan Bernal (Team Sky)

Egan Bernal ha firmado un nuevo contrato de cinco años con Team Sky el cual mantendrá al ciclista colombiano hasta finales de 2023.

«Estoy muy feliz de firmar un nuevo contrato con Team Sky», dijo Bernal en un comunicado emitido el viernes. “Se siente como una nueva etapa en mi vida. Sé que cinco años es mucho tiempo y que no es muy común en el ciclismo, pero el equipo ha sido excelente para mí. Me ofrecen todo lo que puedo desear y estoy entusiasmado con el futuro”.

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Aún con solo 21 años, Bernal firmó con el Team Sky al final de la temporada pasada luego de dos años exitosos con Androni Giocattoli y la victoria general en el Tour de l’Avenir 2017 mientras competía para la selección colombiana. Hizo su debut con los colores del Team Sky en el Tour Down Under, donde terminó sexto en la general. En febrero, ganó el título nacional de contrarreloj colombiano y la edición inaugural de la carrera por etapas Colombia Oro y Paz. Parecía que iba a terminar en el podio en el Volta a Catalunya un mes más tarde, pero se estrelló en los kilómetros finales de la última etapa y se vio obligado a retirarse.

Desde entonces, Bernal ha finalizado en segundo lugar en el Tour de Romandía, ganó el Tour de California y realizó su debut en Grandes Vueltas en el Tour de Francia, donde ocupó la posición 16, además de apoyar a los líderes del equipo Geraint Thomas y Chris Froome. No ha corrido desde que sufrió un accidente en la Clásica San Sebastián, pero está previsto que regrese en el Giro dell’Emilia en Italia este sábado.

«Imaginé que mi primer año con el equipo sería diferente y estaba nervioso antes de unirme. Pero encontré gente excelente, un equipo que estaba listo para ayudarme y disfruté de una buena temporada. Me lo pusieron fácil”, dijo Bernal. «Mi ambición es seguir desarrollándome como ciclista, aprender y ayudar a los mejores y convertirme en un miembro clave del equipo durante muchos años. Para mí no hay mejor lugar para hacer eso que Team Sky. Estoy muy feliz aquí porque tengo todo lo que puedo pedir. Es un equipo de ensueño y no me veo en ningún otro lugar”.

El gerente de Team Sky, Dave Brailsford, estaba feliz de haber asegurado los servicios del joven colombiano durante los próximos años y lo señaló como un futuro líder de Grandes Vueltas para el equipo británico.

“Este es un momento importante en el desarrollo del equipo. Un contrato de cinco años en ciclismo es excepcional, pero Egan es un talento excepcional», dijo Brailsford. «Es la señal más clara de nuestra creencia en Egan como ciclista, con el potencial de ganar las carreras más grandes del mundo en los próximos años. La edad no es una barrera para la habilidad.”

“Egan es parte de la próxima generación en Team Sky, nuestro próximo gran líder para Grandes Vueltas en los próximos años, mientras continuamos construyendo un futuro más grande y mejor. Es un gran talento que ya ha demostrado su fuerza mental y física en los últimos meses. Sólo seguirá mejorando”.