Vincenzo Nibali

Vincenzo Nibali se quedó corto en su preparación para los Campeonatos Mundiales después de fracturarse una vértebra por un accidente en el Tour de Francia, pero el italiano disputara tres pruebas italianas más antes de poner fin a su temporada 2018.

El sábado, Nibali estará en acción en el Giro dell’Emilia, que termina en la subida al Santuario di San Luca en Bolonia, sede de la primera etapa del Giro de Italia 2019. El ciclista del Bahréin-Mérida correrá en Tre Valli Varesine el próximo martes, antes de centrar su atención en su última carrera del año, el Giro de Lombardía el 13 de octubre.

Nibali tiene como objetivo conseguir una tercera victoria en Lombardía después de ganar la carrera en 2015 y nuevamente la temporada pasada, mientras que también busca convertirse en el primer ciclista en ganar tanto Milán-San Remo como el Giro de Lombardía en la misma temporada desde que Eddy Merckx lo consiguió en 1972. El miércoles, Nibali reconoció el recorrido del Giro de Lombardía de este año, montando una fotografía en la cima de la empinada Colma di Sormano con Fabio Aru, Darío Cataldo, Enrico Gasparotto y Domenico Pozzovivo.

Nibali se ubicó en el lugar 49 en los Mundiales de Ciclismo del domingo luego de perder el contacto en la última vuelta. Nibali se había sometido a una cirugía percutánea de vertebroplastia bilateral a principios de agosto.

Queda por ver si Nibali regresará al Tour de Francia el próximo año, ya que La Gazzetta dello Sport ha informado esta semana que estará en el Giro de Italia como su principal objetivo de su temporada 2019.

El gerente del Bahréin-Mérida, Brent Copeland, ha insistido, sin embargo, en que no se ha tomado ninguna decisión sobre el programa de Nibali para la temporada siguiente. «Todavía no hemos decidido nuestros objetivos para 2019», dijo Copeland.

El recorrido del Tour de Francia 2019 se presentará en París el 25 de octubre, mientras que aún no se ha fijado una fecha para la presentación del recorrido del Giro de Italia 2019. Si Nibali triunfara en el Giro de Italia de 2019, se convertiría en el ganador de más edad en la historia de la carrera, superando el récord de 34 años, 6 meses y 29 días de Fiorenzo Magni conseguido en 1955.

Nibali cumple 34 años el próximo mes y 2019 será la última temporada de su contrato de tres años en Bahréin-Mérida, pero La Gazzetta dello Sport informa que planea continuar en el pelotón profesional hasta el final de 2021 como mínimo.

Después de estrellarse y quedar fuera de la disputa por las medallas en los Juegos Olímpicos de Río 2016, se entiende que Nibali está especialmente interesado en la carrera de ruta en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se llevarán a cabo en un circuito exigente.

Mientras tanto, tras la decepción de no poder rendir al máximo en Innsbruck la semana pasada, el apetito de Nibali también se habrá visto afectado por la noticia de que los Mundiales de 2020 se disputaran en Suiza. El recorrido montañoso incluirá un ascenso al Col de Champex de 11 km antes de siete vueltas en un circuito que contaría con el Col de la Petite Forclaz (3,8 km a 10.5%).