Alejandro Valverde
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El veterano líder del equipo español, Alejandro Valverde, está convencido de que puede luchar por el título mundial que lo ha eludido por tanto tiempo.

El equipo masculino español llegó a Innsbruck, Austria, para el Campeonato Mundial UCI de Ruta un día después de lo planeado después de perder un vuelo desde su campamento en Sierra Nevada

Valverde lidera un sólido equipo español que también incluye al joven talento Enric Mas, quien finalizó segundo en la general de la Vuelta a España. Los otros ciclistas en la alineación española son Jonathan Castroviejo, David de la Cruz, Omar Fraile, Jesús Herrada y Mikel Nieve.

España volverá a competir con sus llamativos colores rojo y amarillo el domingo, lo que los hace fáciles de detectar en el pelotón de 188 corredores que harán la prueba.

Valverde, de 38 años, ha montado el Campeonato Mundial 18 veces durante su carrera profesional. Ganó una medalla como ciclista aficionado y ha finalizado seis veces en el podio en la prueba de ruta elite masculino, más que cualquier otro ciclista todavía activo, pero nunca se ha puesto la camiseta arcoíris de campeón del mundo.

Fue segundo en Hamilton 2003, Canadá, y más recientemente tercero en Ponferrada, España, en 2014, después de terminar tercero el año anterior en Florencia, Italia, donde dejó que su compañero de equipo en Movistar, Rui Costa de Portugal, tacara en solitario.

Valverde espera poder finalmente agregar las rayas del arco iris a su guardarropa en Innsbruck el domingo.

«Significa mucho para mí estar de vuelta en el Campeonato Mundial. Me enorgullece estar de vuelta después de perderme la carrera del año pasado después de mi grave lesión de rodilla en el Tour de Francia de 2017», dijo Valverde a través de la Federación Española de Ciclismo.

«Va a ser una carrera difícil, así que tendremos que guardar nuestra fuerza tanto como sea posible para el final. No creo que vaya a ser un Campeonato Mundial agresivo porque es muy difícil».

Se espera que Valverde sea uno de los pocos ciclistas que pueda liderar la subida final y empinada de Höttinger Höll. Sus numerosas victorias en Flecha Valona, con su final cuesta arriba, y su rápido sprint lo convierten en un favorito natural, si puede leer la carrera correctamente.

«Tenemos un buen equipo, y si hay un gran grupo en las últimas vueltas, tendremos a los ciclistas allí para estar allí. Espero esperar hasta el final de la carrera antes de hacer mi jugada», dijo Valverde, insinuando su estrategia de carrera.