Tom Dumoulin (Holanda)

Las imágenes de Tom Dumoulin al finalizar la prueba Contrarreloj Individual en Innsbruck mostraba la gran frustración del ciclista holandés quien se vio derrotado por un increíble Rohan Dennis.

Había comenzado el día como uno de los grandes favoritos, junto a Dennis, pero desde el primer punto intermedio se veía luchando por un puesto en el pódium. Al final, perdió 1:21 ante Dennis en el recorrido de 52.2 kilómetros y casi vio despedirse de la plata cuando terminó unas fracciones de segundo más rápido que el belga Víctor Campenaerts. Dumoulin se veía mal cuando avanzaba por la prensa. Él habló con su sonrisa habitual, pero por dentro estaba dolido.

«Físicamente, soy un hombre roto ahora. No tuve una sensación realmente buena después», dijo Dumoulin. «No fui lo suficientemente bueno, esa es más o menos la historia del día. Intenté limitar mis pérdidas en la parte plana y esperaba que quizás encontraría mis piernas nuevamente en la subida, pero todo iba cuesta abajo desde el primer punto de control hasta el final. Simplemente no tuve una buena sensación.”

«Fue una lucha física y mental durante una hora. Era bueno no saber los tiempos intermedios. De lo contrario, no habría sido el segundo. He luchado hasta el final. Así es como es, a veces ganas, a veces tú pierdes.»

Ha sido un año 2018 bastante ocupado para Dumoulin con dos Grandes Vueltas, la primera vez que ha intentado tal cosa. Ganó el prólogo en el Giro de Italia y pasó un día de rosa antes de terminar finalmente segundo en la general detrás de Chris Froome. Luego regresó a las carreras en el Tour de Francia, donde ganó la penúltima prueba contrarreloj y se llevó el segundo lugar de nuevo, esta vez detrás de Geraint Thomas.

Desde julio, Dumoulin hizo solo una carrera antes del Campeonato Mundial, la Vuelta a Alemania. El holandés volvió a la acción el domingo donde ayudó al Team Sunweb a conseguir el segundo lugar en la contrarreloj por equipos. Dumoulin admitió después que el cronograma de carreras podría haber jugado su parte:

«Adentro podía decir que sí, pero llegué al inicio del Contrarreloj con el objetivo de volver a ser campeón mundial. Pero desde el primer kilómetro estaba bastante seguro de que no iba a suceder», explicó. «No estaba en mi nivel más alto hoy. Tengo que estar satisfecho con el segundo. De hecho, no, vine aquí para ganar, pero definitivamente eso no estaba sucediendo».

Dumoulin todavía tiene un esfuerzo más para hacer en el Campeonato Mundial como parte del equipo de ocho hombres de los Países Bajos. Los holandeses también cuentan con Wilco Kelderman, Bauke Mollema, Steven Kruijswijk y Wout Poels en su alineación. Cualquiera de ellos podría llevar a casa una medalla el domingo. Dumoulin es cauteloso acerca de sus posibilidades dado su rendimiento en la contrarreloj, pero está tratando de mantenerse optimista sobre sus perspectivas.

«No soy un favorito para el domingo. Espero sorprender, por supuesto, pero con mi forma de hoy no va a funcionar. Espero que tenga mejores piernas el domingo», dijo. «No he visto el recorrido. Tengo tiempo. Estaré bien para el domingo. Tuve una mala contrarreloj en Richmond y luego tuve mi mejor actuación en carrera en ruta después de eso. Estoy yendo al domingo con la mente abierta y veremos qué pasa”.