Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali corrido de forma muy agresiva en el Memorial Marco Pantani el sábado, pero admitió que aún no está en su mejor momento después de fracturarse una vértebra en el Tour de Francia y ha sugerido que Italia debería respaldar a Gianni Moscon como líder del equipo para el Campeonato Mundial UCI de Ruta del próximo domingo.

Nibali corrió la Vuelta a España para intentar encontrar un pico de forma después de someterse a una cirugía en las vértebras que se fracturó en el Tour de Francia. Sin embargo, no pudo competir por la clasificación general y no pudo luchar por una victoria de etapa. Eso lo dejó desalentado acerca de sus posibilidades para el campeonato mundial de 258.5km que incluye la subida final al Höll y su papel como líder del equipo italiano.

El Memorial Pantani del sábado fue la primera carrera de Nibali desde la Vuelta a España y la última antes de que el equipo italiano se reúna en Trentino el lunes para un último campamento de entrenamiento. El siciliano fue parte del grupo de 18 ciclistas que decidió la carrera; también hizo un fuerte ataque en los últimos kilómetros, pero fue atrapado por el equipo Androni Giocattoli que lanzo a Davide Ballerini para una victoria.

El rendimiento de Nibali elevó su moral, pero no aumentó sus esperanzas para la carrera de ruta del próximo domingo.

«Me siento bien, pero no estoy súper», dijo Nibali a La Gazzetta dello Sport. «Mi resistencia es buena después de la Vuelta pero me falta esa aceleración que puede marcar la diferencia. Podría encontrarlo en los días antes de los Mundiales o tal vez después del final de la temporada. No estoy al 100 por ciento, creo que estoy al 90 por ciento o incluso al 80 por ciento”.

Nibali y el equipo Bahréin-Mérida creen que han hecho todo lo posible para recuperarse después de que Nibali se accidentara en la subida en Alpe d’Huez durante el Tour de Francia. Se sometió a una cirugía de vertebroplastia percutánea en Milán el 31 de julio para estabilizar sus vértebras fracturadas y acelerar su recuperación, pero al igual que Richie Porte (BMC Racing), luchó para ser competitivo en la Vuelta a España contra el ganador final Simon Yates (Mitchelton-Scott), Alejandro Valverde y Nairo Quintana (Movistar) y Thibaut Pinot (Groupama-FDJ).

La lucha de Nibali incluso por luchar por las victorias de etapa en la Vuelta a España lo dejó abatido y mientras él sigue siendo el líder de facto y cabeza del equipo italiano para Innsbruck, ha nominado a Moscon para el rol de líder, a pesar de la fricción entre ellos en los campeonatos nacionales italianos de este verano.

«Es una parte fundamental del equipo nacional, los resultados dicen que Moscon está listo para un papel importante. Sí, incluso como líder del equipo», dijo Nibali.

Moscon ganó la Coppa Agostoni y el Giro della Toscana la semana pasada a pesar de cumplir una suspensión de cinco semanas por golpear a Elie Gesbert (Fortuneo-Oscaro) durante la etapa 15 del Tour de Francia.