Mikel Landa (Movistar Team)

Mikel Landa (Movistar Team) ha admitido que le resultará difícil competir en el Campeonato Mundial de Ruta en Innsbruck después de que una fractura de costilla y vértebras lo dejó incapacitado para entrenar en serio durante un mes, y lo forzó a perderse la Vuelta a España.

Landa se cayó de la Clásica San Sebastián el 4 de agosto después de terminar séptimo en la general en el Tour de Francia. Movistar Team esperaba que pudiera recuperarse para liderar al equipo junto a Alejandro Valverde y Nairo Quintana. Sin embargo, Landa todavía estaba en dolor cuando comenzó la Vuelta a España y ha pasado las últimas semanas tratando de ponerse en forma para este final de temporada.

El seleccionador español, Javier Mínguez, nombró a Landa en su larga lista inicial de ciclistas para Innsbruck y puso su confianza en Landa para decidir si puede presentarse en el circuito de Innsbruck el domingo 30 de septiembre.

El compañero de equipo en Movistar, Alejandro Valverde, liderará el equipo español, con Enric Mas (Quick-Step Floors), Ion Izagirre (Bahréin-Mérida), Mikel Nieve (Mitchelton-Scott), Jesús Herrada (Cofidis) y David de la Cruz y Jonathan Castroviejo (Team Sky). Omar Fraile (Astana) reemplazará a Landa si opta por no correr.

Landa se alineó para el Giro della Toscana este miércoles y también correrá en la carrera de Coppa Sabatini el jueves antes de decidir si está en condiciones para unirse a la selección española en un campo de entrenamiento previo a los Mundiales en Sierra Nevada.

«Va a ser difícil… he entrenado duro en las últimas semanas, pero tuve casi un mes sin hacer ningún esfuerzo importante», dijo Landa al porta de noticias Cyclingnews antes del inicio del Giro della Toscana.

«Hace un mes, cuando se estaba considerando al equipo, no quería decir que no porque aún había tiempo para ver cómo me recuperaba. Ahora quiero ver cómo voy tanto en el Giro della Toscana como en el Coppa Sabatini y entonces lo decidiré. Todavía no estoy convencido de que pueda hacer los Mundiales. Todo dependerá de cómo me sienta en las carreras. Esa es la clave, que me dará las respuestas que estoy buscando”.

Según los informes, el equipo de Astana estaba interesado en contratar a Landa para 2019, pero reiteró que se quedará con Movistar, a pesar de la competencia por el liderazgo del equipo con Valverde y Quintana. Landa compitió con la escuadra de Vinokourov desde 2014 hasta 2015, pero se fue para Team Sky después de ser forzado a ser el segundo líder en Grandes Vueltas detrás de Fabio Aru. En Team Sky se encontró detrás de Geraint Thomas y Chris Froome en la jerarquía de liderazgo y se mudó a Movistar.

Hubo informes durante la Vuelta a España de que Astana y Landa estaban considerando pagar una tarifa significativa para finalizar su contrato con Movistar antes de 2019. Sin embargo, esto fue antes de que Miguel Ángel López emergiera para terminar tercero en la general en la Vuelta a España.

«Me quedaré con Movistar para 2019», confirmó Landa a Cyclingnews, inseguro de sus objetivos para 2019 a pesar de que Nairo Quintana ya dijo que apuntará al Tour de Francia.

«Todavía no hemos decidido mis objetivos para la próxima temporada, primero tenemos que terminar esta temporada, descansar y luego vamos a empezar a pensar en 2019», concluyó Landa.