Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Con Chris Froome y Geraint Thomas compitiendo en el Tour de Gran Bretaña el mes próximo, Michal Kwiatkowski y David de la Cruz encabezarán las ambiciones a la clasificación general del Team Sky para la Vuelta a España.

Junto a Kwiatkowski y De La Cruz, el equipo ha optado por una mezcla de ‘juventud y experiencia’. Tao Geoghegan Hart y Pavel Sivakov debutarán en Grandes Vueltas con Jonathan Castroviejo, Sergio Henao, Salvatore Puccio y Dylan van Baarle completando al equipo.

Kwiatkowski se ha mostrado prometedor como piloto de Grandes Vueltas en el pasado con su posición 11 en el Tour de Francia 2013. En los últimos años, sin embargo, ha centrado su atención en las Clásicas y las carreras de etapa más cortas, mientras que participa en un papel de apoyo en carreras de tres semanas. El campeón nacional polaco ha tenido una campaña fuerte en 2018 con victorias generales en el Volta ao Algarve y Tirreno-Adriático al comienzo de la temporada.

Jugó un papel clave en las montañas para los líderes del equipo Geraint Thomas y Chris Froome durante el Tour de Francia y mantuvo su forma de llevarse la victoria en su carrera de casa, el Tour de Polonia. Kwiatkowski solo ha corrido la Vuelta a España una vez antes, en 2016 durante su temporada debut con Team Sky. Será la primera vez que el corredor de 28 años monte dos Grandes vueltas en la misma temporada.

«La selección a la Vuelta es otro paso importante en mi carrera. Nunca he corrido dos Grandes Vueltas en una temporada, así que estoy intrigado de ver cómo mi cuerpo reaccionará ante ese desafío. Pero no siento ninguna presión, solo emoción ante una nueva experiencia», dijo Kwiatkowski en un comunicado de prensa del equipo.

«Ha sido un verano ocupado para mí. Apenas seis días después del Tour de Francia comencé en el Tour de Polonia y pude mantenerme en forma, ganando mi carrera de casa. Este año estoy tratando de terminar la temporada con un enfoque ligeramente diferente. Creo que mantenerme en un ritmo de carrera podría ser adecuado para mí».

De La Cruz tiene una relación difícil con las Grandes Vueltas, ya que abandonó cinco de las ocho que comenzó. Sin embargo, ha demostrado potencial con el séptimo puesto en la Vuelta a España 2016. La temporada pasada, estaba sentado justo fuera del top 10 en la etapa final de montaña cuando se estrelló aparatosamente en un descenso poco antes de la subida del Alto d l’Angliru. Jugó un papel de apoyo para Froome en el Giro de Italia a principios de este año, pero su Gran Vuelta de casa ha sido su objetivo principal esta temporada.

«Es tan excitante. La Vuelta ha sido mi gran objetivo de la temporada. He trabajado muy duro en los meses posteriores al Giro de Italia y finalmente ha llegado el momento», dijo De la Cruz.

«Me sentí muy cómodo durante la Vuelta a Burgos y me siento como en casa en el equipo. Todos estaban trabajando perfectamente juntos allí y estoy deseando que llegue La Vuelta. Es mi carrera de casa y va a ser especial hacerlo con Team Sky».

Junto a los jefes experimentados de Castroviejo, Henao, Puccio, el equipo enviará a tres debutantes en la Vuelta. Van Baarle, de 26 años, es un veterano de cuatro Grandes Vueltas, pero esta será su primera vez en la carrera más grande de España. Mientras tanto, Geoghegan Hart y Sivakov van a montar sus primeras carreras de tres semanas.

Geoghegan Hart está en su segunda temporada como profesional y recientemente terminó quinto en la Vuelta a Burgos, mientras que ayudó a De la Cruz a conseguir el tercer escalón. Sivakov, de 21 años, está en su temporada debut en este nivel, pero ha tenido algunas buenas actuaciones, particularmente su 14° en la general del Tour de Suiza en junio.

La Vuelta comienza en Málaga el sábado con una contrarreloj de prólogo.

Plantilla del Team Sky para la Vuelta a España 2018: Michal Kwiatkowski, David de la Cruz, Tao Geoghegan Hart, Jonathan Castroviejo, Sergio Henao, Salvatore Puccio, Pavel Sivakov y Dylan van Baarle