Wilco Kelderman (Team Sunweb)

Wilco Kelderman liderará al Team Sunweb en la Vuelta a España pero el equipo es cauteloso dado que el holandés acaba de regresar de una lesión.

Debido a esta incertidumbre, Team Sunweb alineo una fuerte plantilla de cara a los sprint y buscar victorias de etapa con Phil Bauhaus.

Se espera que el líder del equipo, Tom Dumoulin, participe en el Tour de Alemania la próxima semana y en una serie de carreras más cortas después de terminar en segundo lugar tanto en el Giro de Italia como en el Tour de Francia.

Kelderman, de 27 años, estaba programado para correr en el Tour de Francia junto a Dumoulin antes de ir a la Vuelta a España como líder. Sin embargo, la temporada del holandés ha sido arruinada por una lesión. Una fractura de clavícula en Tirreno-Adriático en marzo lo mantuvo fuera hasta junio, y después de terminar quinto en el Tour de Suiza, se estrelló de nuevo en el campeonato nacional holandés, se hirió el hombro y le impidió estar en el Tour de Francia.

Desde entonces se ha recuperado y entrenado lo suficiente para estar en la Vuelta, pero, dada la falta de carreras en sus piernas, el equipo no está confiado.

«Estamos muy contentos de tener a Wilco, que podría considerarse un pequeño milagro después de otro período difícil con la recuperación de una lesión complicada», dijo el director deportivo Aike Visbeek.

«Ha trabajado duro para volver, pero no sabemos cuán estable será su nivel durante las tres semanas de carrera. Tendremos que tomar un enfoque de día a día, con el objetivo de mantenerlo en la pela por la general y ver dónde está parado entrando en la tercera semana».

Después de terminar en el podio tanto del Giro de Italia como del Tour de Francia este año con Dumoulin, Sunweb adoptará un enfoque más de caza de etapa en la Vuelta, con Phil Bauhaus liderando al equipo en las etapas planas, de las cuales hay solo unas pocas en una ruta muy montañosa.

El alemán de 24 años ganó una etapa del Critérium du Dauphiné el año pasado, aunque su única victoria en esta campaña fue en febrero en el Tour de Abu Dhabi. Su desarrollo no ha sido el ideal, ya que tuvo problemas de salud en el Tour de Polonia, terminando casi último en los primeros tres días antes de abandonar en la etapa 4.

Team Sunweb recurrirá a la experiencia del dúo alemán Simon Geschke y Johannes Frohlinger, mientras que tres corredores harán su debut en Grandes Vueltas: los australianos Jai Hindley y Michael Storer, y el holandés Martijn Tusveld. Otro holandés, Mike Teunnisen redondea el equipo de ocho hombres.

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«Phil será nuestro velocista en la Vuelta mientras aspiramos a un resultado en los sprints», dijo Visbeek. «También estamos entusiasmados de tener tres corredores haciendo su debut en la gran Vuelta con Jai, Michael y Martijn. La Vuelta a España será excelente para su desarrollo a largo plazo y esperamos ver lo que hacen con la oportunidad».

La Vuelta a España comienza el sábado 25 de agosto con una prueba contrarreloj individual de 8 km en Málaga y concluye en Madrid el 16 de septiembre.

Plantilla del Team Sunweb para la Vuelta a España 2018: Phil Bauhaus, Johannes Frohlinger, Simon Geschke, Jai Hindley, Wilco Kelderman, Michael Storer, Mike Teunissen, Martijn Tusveld.