Lotto-Soudal

Lotto-Soudal ha hecho oficial la extensión de contratos al de ciclistas trío belgas Tosh Van der Sande, Rémy Mertz y Enzo Wouters. Van der Sande y Rémy Mertz han firmado nuevos acuerdos de dos años, mientras que Wouters ha firmado un nuevo contrato por un año.

Van der Sande, de 27 años, comenzó su carrera profesional en 2012 y ha desempeñado un papel versátil dentro del equipo. Desde entonces, ganó una etapa del Tour de l’Ain de 2016 y también ha sido convocado para trabajar en los trenes de lanzamiento o para los líderes de su equipo en las etapas de montaña.

«No fue una decisión difícil firmar una extensión de contrato por dos años. Estaba ansioso por quedarme en Lotto Soudal y siempre es bueno saber si el interés resulta ser mutuo», dijo Van der Sande. «Me siento realmente bien dentro del equipo, donde he formado parte desde 2012. Como ciclista belga en un equipo casi completamente belga, me siento a gusto. Supongo que todo el mundo necesita un cambio de vez en cuando, pero me di cuenta bastante rápido de que Lotto Soudal es el lugar adecuado para mí.”

Tosh Van der Sande
Tosh Van der Sande (Lotto-Soudal)

«Estoy muy satisfecho con mi rol actual dentro del equipo. Disfruto ayudando a los líderes durante el final de las grandes carreras. En las carreras algo más pequeñas, me conceden la libertad de obtener un buen resultado. Por supuesto, me gustaría obtener otra victoria en el futuro cercano. Ya han pasado dos años desde que pude celebrar una victoria».

Van der Sande nunca ha corrido en el Tour de Francia, pero estará en la Vuelta a España este año. «El escenario ideal para eso sería un sprint reducido o una escapada que llegara hasta el final», dijo.

Rémy Mertz, de 23 años, se hizo profesional con Lotto Soudal el año pasado y ahora ve otros dos años más en su contrato. Tenía ofertas de otros equipos, pero sentía que el equipo belga era el mejor lugar para continuar su desarrollo en esta etapa inicial de su carrera.

«Cuando tuve la oportunidad de firmar para dos años adicionales con un equipo WorldTour, no lo dudé. Recibí un par de otras ofertas, pero realmente quería quedarme porque me siento bien dentro del equipo. Lotto Soudal me apoya en mi desarrollo como ciclista, por lo que la extensión de mi contrato es solo una consecuencia natural de los últimos dos años», dijo Mertz.

«En los próximos años, quiero comprometerme por completo con el equipo y trabajar para nuestros líderes, como lo hice antes. Por supuesto, espero obtener mis propios resultados algún día, pero lo más importante ahora es que el equipo está satisfecho con el trabajo que hago. Por el momento, no sé muy bien en qué carreras me gustaría ir para obtener un resultado, depende un poco del progreso que vaya a lograr. Algunos chicos inmediatamente obtienen resultados en sus primeros años como profesional, pero desafortunadamente eso no se aplica a mí. En el futuro, quiero mostrarme durante las carreras difíciles y selectivas. Todavía tendré que mejorar mucho, pero creo que estoy en buen camino. Haré todo para fortalecerme y luego veremos”.

Al igual que Mertz, Wouters se convirtió en profesional con Lotto el año pasado y es un corredor que tiene los ojos puestos en las clásicas. El ciclista de 22 años permanecerá con el equipo hasta el final de la próxima temporada.

«Cuando tuve la oportunidad de firmar por otro año, no dudé ni un segundo», dijo. «Todavía no he hablado con otros equipos porque realmente prefiero quedarme. Después de dos años en el equipo Sub23 y casi dos años en el equipo profesional, me siento como en casa en Lotto Soudal.”

«Todo lo que hice hasta ahora para el equipo me ha convertido en un ciclista más fuerte y más inteligente. Ya he aprendido mucho de los grandes. Es de sentido común trabajar para el equipo si hay mejores corredores al inicio. En el futuro, espero tener mi propia oportunidad durante las carreras que me sientan bien, como Nokere Koerse, Handzame Classic y Dwars Door West-Vlaanderen. Debido a una enfermedad durante las Clásicas de primavera, todavía no tuve esas oportunidades. Espero lucir saludable al comienzo de esas clásicas el próximo año y obtener un buen resultado de vez en cuando».

El equipo Lotto-Soudal también entregó extensiones de contrato a Thomas De Gendt y Tim Wellens este año. El gran cambio viene en la línea de sprint, con André Greipel saliendo en malos términos después de ocho temporadas y Caleb Ewan llegando desde Mitchelton-Scott. Marcel Sieberg se fue a Bahréin-Mérida y Jens Debusschere fue a Katusha-Alpecin, mientras que el equipo también trajo al neo-profesional Gerben Thijssen.