Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome (Team Sky) todavía cree que ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia en la misma temporada es posible a pesar de no poder lograrlo esta temporada.

Froome fue el más cercano de todos en los últimos años después de obtener la victoria general en el Giro de Italia en mayo y obtener el tercer puesto en el Tour de Francia, después de que desplazara a Primoz Roglic del tercer puesto tras la prueba contrarreloj de la etapa 20. Sin embargo, el esfuerzo había pasado factura y estaba visiblemente luchando por mantener el ritmo con sus rivales, algo inusual en las últimas temporadas.

«Todavía creo que es posible hacer el doblete en este momento. Gané tres Grandes Vueltas consecutivas y mañana estaré tercero, si nada sale mal. Todavía creo que es posible, pero no será este año, eso es seguro», dijo Froome en una conferencia de prensa posterior a la etapa.

Siete corredores lo han logrado, pero han pasado 20 años desde que un ciclista pudo ganar tanto el Giro como el Tour en la misma temporada, con Marco Pantani como el último en hacerlo en 1998. Froome y Tom Dumoulin (Team Sunweb) se convierten en los mejores ciclistas desde Pantani en subir al podio en ambas carreras en un mismo año, lo que se suma la confianza de Froome en que el doblete Giro-Tour es posible.

«Es interesante que hayas mencionado a Tom también, para que sea el segundo en ambas Grandes Vueltas, creo que muestra que es posible hacer ambas carreras en un nivel muy alto, lo que solo me lleva a pensar que es posible hacerlo», dijo Froome. «Para mí, fue un gran factor para tomar la decisión de hacer el Giro este año, dado que hay una semana extra debido a la Copa Mundial. Eso fue parte de mi decisión de intentar hacer el doblete. Todavía creo que es posible pero requiere algo de esfuerzo».

Froome se negó a preguntarse si estaría dispuesto a cambiar su victoria en el Giro por un Tour de Francia que igualaría el récord.

«Ni siquiera me haré esa pregunta. Es lo que es y no puedo cambiarla», dijo. «Estoy extremadamente agradecido de haber ganado el Giro este año y para mí es una gran meta, haber ganado las tres Grandes Vueltas y es algo que me mantendré por el resto de mi vida».

Montaña rusa fue la palabra que Froome usó para describir su defensa del título, después de tres semanas de carreras. Inicio con el pie equivocado cuando se estrelló en la etapa de apertura después de que un movimiento en el grupo lo sacó de la carretera. Pudo pararse y continuar, pero había perdido 51 segundos y volvería a caer antes de que transcurriera la semana, en la etapa de adoquines.

En las etapas de montaña de los Alpes Froome no estaba en plena forma, pero parecía tener relativamente el control hasta que la carrera se trasladó a los Pirineos. Las grietas comenzaron a mostrarse en la etapa 17 del Col du Portet. Fue eliminado del podio en la última etapa de montaña del viernes, pero cambió las cosas en la contrarreloj para desplazar a Roglic del podio y con un segundo no conseguir la victoria de etapa.

«He tenido bastantes emociones a lo largo de esta carrera, momentos de decepción, choques, momentos de alegría cuando hemos ganado etapas y nos hemos llevado el maillot amarillo», dijo Froome. «Eso es carreras de bicicletas. Como cualquier Gran Vuelta, esta ha sido una montaña rusa con altibajos. Hoy, estaba realmente agradecido de tener buenas piernas. Tenía uno o dos segundos menos de lo que esperaba tener, pero al final del día, era mucho mejor de lo que había peleado ayer. Ayer, sentí que estaba aguantando. Me alegra volver al podio y estar de pie con Geraint y será un momento muy orgulloso para mí»

Mientras que Froome no pudo reclamar su quinto título en el Tour de Francia, Team Sky se llevó su sexto con tres ciclistas diferentes. Comprensiblemente, Froome entró en la carrera como su principal líder, mientras que Thomas fue descrito como su plan de respaldo si las cosas van mal con Froome. En la última semana, sus propias ambiciones tuvieron que pasar a un segundo plano.

En 2012, cuando Froome parecía más fuerte que su propio líder Bradley Wiggins, hubo claras tensiones entre los dos mejores ciclistas del Team Sky. Froome dice que no hubo tales problemas esta vez.

«Debido a que hemos sido compañeros de equipo y amigos durante tanto tiempo, nos facilitó la comunicación abierta antes de la carrera, después de la carrera y creo que siempre fuimos muy abiertos y honestos», dijo Froome. «No solo he sido compañero de equipo de Geraint en los últimos 10 años, sino que también he sido muy amigo de él en los últimos 10 años. Hacemos muchos entrenamientos juntos, vivimos muy cerca, pasamos mucho tiempo juntos, viendo cómo se ha desarrollado a lo largo de los años, gracias a Thomas he conseguido una gran parte de mis victorias en el Tour de Francia a lo largo de los años.”

«Para verlo venir ahora en la forma en que estaba en el Tour de Francia, estaba claro para mí que si iba a estar en el podio estaría en el escalón más alto. Ha logrado hacerlo. Me siento realmente orgulloso y me alegro de estar aquí para ser parte de eso y estar en el podio de los Campos Elíseos mañana”.