Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) podría tener su sexto maillot verde del Tour de Francia matemáticamente en su bolsillo, pero el eslovaco tiene que llegar a París, una tarea nada fácil después de una dura caída el miércoles.

Después de llegar a la línea en Laruns en la etapa 19, Sagan dijo que terminar la etapa valía más que las tres victorias de etapa que había obtenido hasta ahora en este Tour de Francia.

A medida que los ciclistas cruzaban por la línea, la atención pasó de la batalla en la general al gruppetto y al maillot verde. Tenían hasta 45:58 para cruzar la línea, y lo harían cómodamente, terminando 38:23 detrás del ganador, con Sagan el penúltimo ciclista en el grupo de 22 hombres.

«En la bicicleta, creo que podemos compararla con el día más difícil», dijo Sagan después de subir al podio para reclamar su maillot verde más de media hora después del resto de los líderes de clasificación del día. «Para mí, esto es mucho más que las tres victorias. Tengo que sobrevivir también mañana. Sé que será más fácil que hoy.”

«Mentalmente, estoy bien, creo que porque no era una excusa para tirarlo. En mi cabeza, sabía que tenía que terminar la carrera. No importaba si estaba en el límite o no, Tengo que terminar. Físicamente, fue realmente difícil.”

«Es imposible de describir. Fue muy doloroso, pero al final, estoy feliz de haberlo logrado y de continuar en la carrera de mañana».

La etapa comenzó con un terreno ondulado más fácil antes de que llegaran las grandes montañas, pero Sagan tuvo que luchar por casi toda la etapa. En ese momento, Sagan se veía muy dolorido sobre la bicicleta acompañado en todo momento por sus compañeros de equipo Daniel Oss, Maciej Bodnar y Lukas Pöstlberger.

«Creo que la camiseta verde y mis compañeros de equipo me ayudaron mucho y estoy muy orgulloso de ellos y de que podríamos lograrlo», dijo Sagan. «Me sorprendió en la primera escalada, pensé ‘maldita sea’ no lo poder hacer hoy. Es solo una escalada de dos kilómetros, fácil y ya casi había cedido. Después, lo logramos bien con el gruppetto y mis compañeros de equipo y [Arnaud] compañeros de equipo de Démare del FDJ.”

«Debo dar las gracias a Bodnar, Daniel y Lukas porque hoy hicieron un muy buen trabajo y me ayudaron mucho en las partes planas. Me mantuvieron fuerte mentalmente y me mantuvieron en la carrera».

Su compañero de equipo Oss dijo que hubo momentos en los que pensó que no podrían lograrlo, pero Sagan dijo que nunca estuvo preparado para agitar la bandera blanca.

«No», dijo cuando le preguntaron si pensaba que no lo lograría. «Dije, ‘tenemos que hacerlo. Será alrededor de 50 minutos’ y, al final, fueron 46. Tuvimos mucho tiempo».