Chris Froome

Chris Froome junto con su compañero y líder en la general del Tour, Geraint Thomas, ofrecieron una conferencia de prensa en el segundo día de descanso de la Gran Vuelta francesa.

La expulsión de Gianni Moscon del Tour el domingo por golpear a Elie Gesbert (Fortuneo-Samsic) fue la última adición al largo historial de desagradables comportamientos del italiano y otro error de relaciones públicas para un equipo que ya han sido abucheado y agredidos en este Tour por fanáticos escépticos sobre la credibilidad de sus actuaciones a raíz del caso de salbutamol de Froome.

«Obviamente, estaba decepcionado, pero no hay nada que podamos hacer. Lo hecho, hecho está», dijo Thomas cuando le preguntaron sobre la descalificación de Moscon. «Todavía tenemos un equipo fuerte. Tenemos un ciclista menos, pero creo que todos los muchachos se reunirán y nos unirán».

Froome luego se hizo eco de las palabras de Thomas: «Como dijo ‘G’, todo el equipo está increíblemente decepcionado por las acciones de Gianni y decepcionado por perder un hombre en la última semana».

Thomas y Froome estaban en la misma página, también, cuando la conversación se dirigió a la carrera en sí, donde ocupan los dos primeros puestos en la clasificación general en la víspera de la entrada en los Pirineos. El galés ha lucido el maillot amarillo desde que ganó en La Rosière el miércoles, y actualmente está a 1:39 por delante de Froome, mientras que Tom Dumoulin (Team Sunweb) es tercero, 11 segundos más atrás.

Incluso después de volver a ganar en Alpe d’Huez al día siguiente, Thomas obedientemente insistió en que Froome seguía siendo el líder de su equipo. Nunca ha logrado un puesto más alto que el 15 en general en el Tour [tanto en 2015 como en 2016], Y el lunes restó importancia a la idea de que cualquier cosa menos llevar el amarillo a París sería una decepción dada su actual posición.

«Ganar todavía no es nada en lo que realmente piense, solo estoy pensando día a día», dijo Thomas. «Venir aquí el sueño era estar y conseguir el podio. Todavía está en juego, lo cual es bueno, pero estoy tratando de mantener la misma mentalidad que he tenido desde el principio».

Froome, por su parte, busca una quinta victoria en el Tour en seis años y busca convertirse en el octavo ciclista en ganar el Giro de Italia y el Tour en la misma temporada. Al igual que Bernard Hinault en 1986 o Stephen Roche en el Giro de 1987, parece difícil imaginar que Froome se contentará con sacrificar sus propias ambiciones para ayudar a Thomas en los Pirineos.

«Mientras haya un ciclista del Team Sky en el escalón más alto de ese podio en París, estoy feliz», dijo Froome con cuidado. «Estamos en esta posición increíble, estamos en primer y segundo lugar en la clasificación, no nos corresponde atacar. Es trabajo para todos los demás ciclistas del pelotón recuperar tiempo con nosotros y desalojarnos de la posición en la que nos encontramos».

A pesar de la fuerza colectiva del Team Sky hasta este punto, sería negligente sugerir que la victoria final por el maillot jaune será simplemente una disputa local. Tom Dumoulin, segundo en el Giro, acecha con peligrosidad, mientras que Primoz Roglic (4º a 2:38) ha emergido silenciosamente como una amenaza externa.

Froome reconoció que el dúo del Sky necesitaría construir una mayor ventaja antes de la contrarreloj del sábado ante Espelette.

«Creo que el sueño sería ir a la contrarreloj como estamos, primero y segundo en la clasificación general, pero con una diferencia decente con nuestros otros rivales, para que la victoria no esté en peligro en esa última contrarreloj. Tom Dumoulin y Primoz Roglic en cuarto lugar, dos triatletas muy fuertes, eso es una preocupación, obviamente», dijo Froome.

«[Dumoulin] es un tipo diferente de ciclista contra los que he competido en el pasado, tipos como [Alberto] Contador, [Nairo] Quintana e incluso [Vincenzo] Nibali, por ejemplo. La forma en que lo veo es que él es un contrarrelojista que aprendió y se entrenó para competir en Grandes Vueltas. Está muy contento de dejar unos pocos metros detrás del grupo principal cuando hay grandes aceleraciones. No depende necesariamente de las sensaciones, es más calculador y planificado. Es muy diferentes en carreras dinámicas contra Tom en comparación con muchos otros muchachos».