El Tour de Francia 2018 ya está a un tercio del camino y, después de nueve intrigantes etapas, finalmente se ha establecido una radiografía momentánea de la carrera. Fernando Gaviria, Dylan Groenewegen y Peter Sagan han compartido el botín en los días más planos, tomando dos etapas cada uno de ellos, mientras que el primer final cuesta arriba fue para un agresivo Dan Martin.

BMC Racing hizo lo que esperarías que hicieran en la contrarreloj por equipos, y John Degenkolb nos hizo llorar de alegría en Roubaix.

La carrera por la Clasificación General también ha sido interesante. Tom Dumoulin no ha contado con suerte y además fue penalizado por hacer un tras coche, mientras que Chris Froome perdió segundos después de un accidente en la primera etapa.

Nairo Quintana no inició con buen pie la gran Vuelta francesa! Un percance mecánico lo dejo con las dos ruedas de su bicicleta destrozadas a 3.4 kilómetros de meta, hecho que lo hizo perder tiempo el primer día de carreras.

Geraint Thomas se encuentra actualmente muy por encima de todos ellos, mientras que en el otro extremo, Rigoberto Urán ya está a dos minutos de distancia.

Aunque todos ellos están mejor ubicados que Richie Porte, que ya está en casa. Otro año y otro accidente para el australiano que abandonó la carrera en la Etapa 9 por segundo año consecutivo.

A continuación, hemos analizado qué corredores han tenido una buena primera semana y aquellos que buscarán olvidarla y hacer cambios.

Los ganadores

John Degenkolb (Trek-Segafredo)

Muchos de nosotros celebramos la magnífica victoria de John Degenkolb en la Etapa 9 desde Arras hasta Roubaix.

John Degenkolb (Trek-Segafredo)
John Degenkolb (Trek-Segafredo)

A principios de 2016, mientras realizaba un entrenamiento de pretemporada en Calpe, España con su equipo Giant-Alpecin, Degenkolb junto con un grupo de compañeros de equipo, fue atropellado por un automóvil que conducía por el lado equivocado de la carretera.

Varias lesiones, incluido un dedo índice izquierdo gravemente lacerado, han arruinado al alemán, ya que parece poco probable que vuelva a la forma que le llevo a ganar la Milán-San Remo y Paris-Roubaix en 2015.

Sin embargo, todo eso cambio mientras se llevaba una brutal victoria en la Etapa 9 que incluía 21 km de adoquines.

Después de derrotar a Greg Van Avermaet (BMC Racing) e Yves Lampaert (Quick-Step Floors), el alemán estalló emocionado por lo que significaba esa victoria.

Degenkolb es el verdadero ganador de la primera semana del Tour de este año.

Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

El elegido de Francia ha tenido una semana desastrosa. En primer lugar, su equipo terminó 1 minuto y 15 segundos en la contrarreloj por equipos de la Etapa 3 y lo distanció de ciertos rivales de la general.

Romain Bardet (AG2R La Mondiale)
Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

Luego, en la Etapa 6 con final en el Mur de Bretagne, Bardet sufrió un percance mecánico cuando estaban a punto de iniciar la escalada a la dura rampa, lo que le obligó a tomar la bicicleta de su compañero Tony Gallopin mientras para escalar. Eventualmente, perdió 31 segundos.

Luego, en la etapa adoquinada con final en Roubaix, experimentó un sinfín de percances mecánicos! En algún momento de la etapa, Bardet cedía minutos, pero finalmente perdió solo siete segundos.

Después de toda esta mala suerte en los primeros nueve días, Bardet está a 2 minutos y 32 segundos del líder Van Avermaet y a 50 segundos del campeón defensor Chris Froome (Team Sky), demostrando que incluso cuando está de mala suerte, Bardet sigue ganando.

Movistar Team

Movistar Team ingresó en este Tour de Francia con tres líderes, Nairo Quintana, Mikel Landa y Alejandro Valverde. Los tres dijeron que el líder definitivo se decidiría la carretera, especialmente después de los primeros nueve días de carrera en los que se podría perder tiempo.

Nairo Quintana (Movistar Team)
Nairo Quintana (Movistar Team)

Ayer debería haber producido un orden jerárquico ya que este equipo repleto de talento en la montaña tembló, se sacudió y rodó a través de los adoquines de Roubaix como si fuese un equipo belga experimentado en clásicas de adoquines.

Nairo Quintana lucía como un veterano de Clásicas en el grupo principal de contendientes, mientras que Valverde incluso atacaba.

Mikel Landa se estrelló ayer, y duro, pero logró luchar en los últimos kilómetros y con Bardet solo perdió siete segundos en la caótica etapa.

Ahora los tres generales del Movistar Team entran en la primera etapa de montaña, su territorio indiscutible, dentro de 1 minuto 20 segundos el uno del otro. Definitivamente una gran victoria.

Los perdedores

Quick-Step Floors

Dos victorias de etapa, una camiseta amarilla y una camiseta verde. Los Quick-Step Floors fueron bastante dominantes en los puntos en esa primera semana, pero eso no les impide ser perdedores.

¿Por qué? Además de que Fernando Gaviria ganó dos etapas, algunas de sus actuaciones han sido mediocres y difíciles de entender.

Quick-Step Floors
Quick-Step Floors

Por ejemplo, Julian Alaphilippe era probablemente el tipo más fuerte en el Mur de Bretagne, pero permitió que Dan Martin (UAE Team Emirates) escapara y no hizo lo suficiente para traerlo de vuelta.

Si un equipo debía dominar la etapa de adoquines era el Quick-Step Floors! La Etapa 9, en la que la carrera se enfrentó al pavé, su tierra natal, con ciclistas como Terpstra, Gilbert, Lampaert y Jungels.

No lograron realmente dominar la etapa y conseguir la victoria, algo que Patrick Lefevere seguramente daba por hecho!

Así que, a pesar de ganar dos etapas y tener ciclistas ubicados en el tercer y cuarto lugar de la general, no puedes evitar pensar que podrían haber hecho mucho más.

Geraint Thomas (Team Sky)

Thomas está en una excelente forma. Ganó el Critérium du Dauphiné el mes pasado y luego simplemente entró en este Tour mostrando sus buenas piernas. Él ha ganado segundos de bonificación en el camino y ha estado en el grupo delantero en todo momento.

Geraint Thomas (Team Sky)
Geraint Thomas (Team Sky)

Esto lo ha llevado actualmente al segundo lugar en la General. Eso es lo que hará que las próximas dos semanas sean aún más difíciles de llevar para el ciclista gales.

Solo sabes que mañana, cuando la carrera comience a subir las montañas, Team Sky tendrá que tomar una decisión, Thomas o Froome.

Sabemos que elegirán a Froome, que es el campeón defensor, por lo que en algún momento Thomas probablemente sacrificará sus propias posibilidades por la de su compañero de equipo.

Podrías echar un vistazo a esto ayer? Geraint Thomas fue lo suficientemente fuerte como para atacar, pero no lo hizo y es probablemente debido a Froome.

Richie Porte (BMC Racing)

Algunas cosas simplemente no están destinadas a ser. Richie Porte no está destinado a ganar un Tour de Francia. Está escrito en el firmamento para que todos lo vean.

Richie Porte
Richie Porte (BMC Racing)

En 2017, la Etapa 9 vio a Porte accidentarse espectacularmente en el descenso del Mont du Chat. Termino con una clavícula y una pelvis fracturada que le puso fin a sus sueños.

En la Etapa 9 de la carrera de 2018 y Porte ha sufrido un destino similar.

Un pequeño choque en los primeros kilómetros vio al australiano con una clavícula fracturada, lo que significa otro retiro, su tercero en sus últimas cinco Grandes Vueltas que ha hecho presencia.

Porte se recuperará para intentarlo de nuevo en 2019. Ganará en Willunga Hill en el Tour Down Under en enero y luego tendrá una buena preparación para el Tour, probablemente incluso ganando una carrera de una semana en el camino.