Daniel Martin (UAE Team Emirates)

Después de un período de integración en el UAE Team Emirates, Dan Martin finalmente está comenzando a encontrar su ritmo. Una victoria de etapa en el Critérium du Dauphiné, y cuarto en la general, fueron sus mejores actuaciones del año hasta la fecha, y el irlandés llega al Tour de Francia con la esperanza de llevar esa forma y confianza a la difícil primera semana, en que él y su equipo pondrán a prueba.

«Voy a acercarme a la carrera como lo hago cada año como si se tratara de 21 carreras de un día, especialmente las primeras nueve etapas con posible peligro en todas partes», dijo Martin en la presentación de los equipos el jueves por la tarde.

Los primeros dos días del Tour están diseñados para ofrecer vientos cruzados y carreras tensas mientras los velocistas y los equipos de la General compiten por el control. Se espera que Martin pierda tiempo en la contrarreloj por equipos en la etapa 3, pero las etapas 5 y 6 en Quimper y Mûr-de-Bretagne se adaptan al irlandés con sus rampas difíciles, proporcionando un terreno en el que puede exhibir su potencia.

Una victoria de etapa en la semana de apertura es un objetivo real para Martin, quien ganó una etapa hace cinco años en el Tour después de un sprint contra Jakob Fuglsang del Astana.

«Es el Tour de Francia, puedes perderlo cualquier día. Hay muy pocas oportunidades de ganar tiempo, pero si hay alguna, intentaré tomarlas», dijo Martin. «Como dije en el Dauphiné, lo más importante es que compitamos con una sonrisa, y si hacemos eso, entonces los resultados seguirán.”

«Estoy comprometido con la General, pero voy a disfrutar de la carrera. Es una montaña rusa, y estoy destinado a perder algo de tiempo en algún momento, pero ganaré algo de tiempo en otros. Es bueno salir con una victoria de etapa, pero no hay un solo ciclista en la línea de salida que no piense eso. Es un recorrido difícil este año, pero lo es todos los años.”

«Una victoria de etapa en la semana de apertura del Tour sería un impulso moral masivo. Las ganancias de tiempo van a ser bastante insignificantes, pero las pérdidas de tiempo podrían ser sustanciales».

La segunda mitad de la carrera, con los Alpes, el Macizo Central y los Pirineos, es más del gusto de Martin, y es el terreno donde se decidirán sus ambiciones en la General. Un top 10 en el Tour es quizás lo mínimo que el irlandés está buscando, pero no hay garantías en el Tour, especialmente con rivales de alta calidad este año.

La transición de Quick-Step durante el invierno tomó tiempo, especialmente con un equipo que apenas corre su segunda temporada desde su debut en 2017.

«Mire la cantidad de banderas en nuestra lista de inicio aquí. Es una mezcla de idiomas y culturas. Todos los equipos tardan un tiempo en prepararse, y tuvimos un muy buen junio. Hay un ambiente realmente bueno en todo el campamento en este momento», dijo.

«Acabo de tratar de mantenerme lo más relajado posible. Las piernas estaban allí, así que solo se trataba de mantenimiento, y he venido aquí lo más relajado posible».

Al entrar en el Tour, el tema de Chris Froome aún sigue en la mente de todos. No solo por su condición de campeón defensor, sino por su reciente caso de salbutamol, del que recientemente fue exonerado. A casi todos los ciclistas en la carrera se les ha pedido su opinión sobre el asunto, y Martin, quien pudo haber competido con Froome este año luego de que Team Sky mostró interés en ficharlo, no es diferente en ese sentido.

«Froome corrió notablemente bien durante toda la temporada con esa presión sobre sus hombros», dijo Martin. «Fue increíble lo que logró. Va a ser interesante ver cómo se ha quitado el foco de atención de todo el equipo y, con suerte, la atención volverá a las carreras y se alejará de lo que sucedió durante el invierno.”

«Él siempre va a ser un tipo difícil de vencer. Creo que todos esperamos que sus esfuerzos en el Giro le cuesten. Pero él no estaría aquí si no creyera que podría ganar».