Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

AG2R La Mondiale ha revelado al equipo que respaldará a Romain Bardet en su intento de conquista en el Tour de Francia de este año. La alineación de ocho hombres incluye a Pierre Latour, el campeón belga Oliver Naesen y el subcampeón de Paris-Roubaix, Silvan Dillier.

«No somos los favoritos, pero tenemos somos extrañamente una capacidad de hacer la carrera difícil», dijo el manager de AG2R La Mondiale, Vincent Lavenu.

Bardet ha terminado entre los 10 mejores de la clasificación general del Tour de Francia en cada una de sus últimas cuatro apariciones, y subió al podio en las dos últimas. En 2017, Bardet casi fue eliminado del podio en la contrarreloj final, pero superó por un segundo al Mikel Landa.

Con un recorrido tan variado y desafiante en la semana de apertura del Tour de Francia, la dificultad para los directivos ha sido seleccionar una alineación que cubra todas las eventualidades. Naesen y Dillier serán los corredores clave de Bardet en la primera semana, con adoquines y vientos cruzados en las previsiones. Dillier disfrutó de un gran resultado en la París-Roubaix de este año, que cubrió muchos de los sectores de adoquines presentados en la etapa 9 del Tour, y terminó segundo detrás de Peter Sagan después de pasar el día en la escapada.

Bardet tendrá una sólida red de apoyo en las montañas con Latour, Axel Domont, Alexis Vuillermoz, Alexandre Geniez, que recientemente corrió el Giro de Italia, y Tony Gallopin. Vuillermoz, quien abandonó el Dauphiné después de un accidente en la etapa 1, regresará a la escena donde consiguió una victoria de etapa en el Tour de Francia 2015 cuando la carrera se dirija al Mur de Bretagne, y él buscará tener la oportunidad de repetir su hazaña.

Tal vez, la ausencia más notable es la de Mikael Cherel, quien ha sido un importante apoyo para Bardet a lo largo de los años. Corrió en el Giro de Italia junto a Geniez, pero abandonó en la etapa 19 tras la muerte de un familiar y no ha corrido desde entonces. Se perdió la carrera del año pasado debido a una lesión. Cyril Gautier también se perdió la selección, por primera vez desde 2010.

Bardet tiene una victoria hasta ahora en esta temporada en el Classic de l’Ardèche en febrero. Terminó segundo en Strade Bianche en marzo y consiguió su primer podio en el monumento Lieja-Bastoña-Lieja. El ciclista de 27 años se tomó un descanso después de las Ardenas y regresó a competir en el Critérium du Dauphiné, donde terminó tercero detrás de Geraint Thomas (Team Sky) y Adam Yates (Mitchelton-Scott).

Plantilla del AG2R La Mondiale para el Tour de Francia 2018: Alexandre Geniez, Oliver Naesen, Tony Gallopin, Romain Bardet, Pierre Latour, Axel Domont, Silvan Dillier, Alexis Vuillermoz.