Niki Terpstra (Quick-Step Floors)

El ciclista holandés Niki Terpstra (Quick-Step Floors) consiguió una magistral victoria en el Tour de Flandes 2018 disputada entre las localidades de belgas de Antwerpen y Oudenaarde, sobre un trazado de 264.7 kilómetros.

Niki Terpstra consiguió la victoria cruzando la linea de meta en solitario con un tiempo de 6 horas, 21 minutos y 18 segundos. El segundo lugar del pódium del Tour de Flandes 2018 fue la el danés Mads Pedersen (Trek-Segafredo) y en el tercer escalón fue para el belga Philippe Gilbert (Quick-Step Floors).

Niki Terpstra (Quick-Step Floors)
Niki Terpstra (Quick-Step Floors)

El monumento de 266.5 kilómetros se disputaba con un clima frio y húmedo que hacía las condiciones un poco más difíciles para los participantes. La escapada original del día se formó a 70 kilómetros de la salida de la carrera e incluyó ciclistas como Iván García Cortina (Bahréin-Mérida), Pascal Eenkhoorn (Lotto NL-Jumbo), Marco Haller (Katusha-Alpecin) y Filippo Ganna (UAE Team Emirates).

A medida que los muros y los adoquines pasaban, el grupo del frente se hacía más pequeño hasta que Iban Cortina quedara en solitario. Más tarde, se le unió Tom Devriendt (Wanty-Groupe Gobert) para conformar el dueto de punta.

En el pelotón, hubo varios problemas mecánicos y un gran accidente que involucró a ciclistas como Oliver Naesen (AG2R La Mondiale), Michael Schär (BMC Racing), Alexey Lutsenko (Astana) e Ian Stannard (Team Sky).

La segunda escalada del Oude Kwaremont hizo una selección en el pelotón y dejó algunos favoritos como Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Michal Kwiatkowski (Team Sky) y Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) en un grupo al frente, y otros como Greg Van Avermaet (BM Racing) en un segundo grupo justo detrás.

A unos 50 kilómetros del final, Mads Pedersen (Trek-Segafredo), Magnus Cort Nielsen (Astana), Dylan van Baarle (Team Sky) y Sebastian Langeveld (EF Education First-Drapac) se unieron al dúo principal.

La ascensión del Koppenberg resultó ser demasiado difícil para algunos corredores y Van Baarle, Langeveld y Pedersen se quedaron solos en punta. Detrás, los dos grupos se reincorporaron pero pronto se separaron en la misma escalada.

A 38 kilómetros del final, durante la escalada de Steenbeekdries, Van Avermaet lanzó un ataque y fue seguido por Zdenek Stybar (Quick-Step Floors), Peter Sagan, Michael Valgren (Astana), Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) y Wout Van Aert. (Verandas Willems-Crelan) entre otros ciclistas más.

Poco después, el grupo de favoritos se reincorporó y ciclistas como Benoot, Niki Terpstra (Quick-Step Floors) y Daniel Oss (Bora-Hansgrohe) trataron de cambiar el ritmo, pero les resulto.

En el ascenso al Kruisberg, Stybar atacó y fue seguido por Kwiatkowski, Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) y Peter Sagan. Este ataque fue neutralizado pero poco después Nibali lo intentó de nuevo y fue seguido por Niki Terpstra, quien hizo un nuevo cambio de ritmo dejando atrás al italiano.

A solo 19 kilómetros de la línea de meta, Terpstra llegó al grupo de unta justo cuando estaban comenzando la última ascensión del Oude Kwaremont. El holandés lanzó un ataque de inmediato y solo Pedersen fue lo suficientemente fuerte como para seguirlo, aunque no pudo soportar el ritmo y se quedó flotando.

A 16 kilómetros del final, Peter Sagan decidió tomar cartas en el asunto y cambió el ritmo para intentar cazar a Terpstra. El Campeón del Mundo fue seguido por Van Avermaet, Yves Lampaert y Stybar.

Terpstra llegó al Paterberg, la última subida del día, manteniendo un ritmo constante y Pedersen estaba cerca de él, pero no pudo volver a conectar a su rueda. A falta de 13 kilómetros, Sagan atacó solo y abrió una brecha con el resto de los favoritos, pero unos kilómetros más tarde se percató de que no se estaba recortando distancia y disminuyó la velocidad para reunirse con el grupo de perseguidores.

Niki Terpstra continuó con un ritmo constante lo suficientemente fuerte para conseguir la victoria en solitario y ser el primer en ganar el Monumento desde Adri van der Poel en 1986.

Niki Terpstra (Quick-Step Floors)
Mads Pedersen (Trek-Segafredo), Niki Terpstra (Quick-Step Floors) y Philippe Gilbert (Quick-Step Floors)

Tour de Flandes 2018: Clasificaciones

📊 Tour de Flandes 2018: Clasificaciones Completas

# Nombre y Equipo Tiempo
1 🇳🇱 TERPSTRA Niki (Quick-Step Floors) 6:21:25
2 🇩🇰 PEDERSEN Mads (Trek-Segafredo) 0:12
3 🇧🇪 GILBERT Philippe (Quick-Step Floors) 0:17
4 🇩🇰 VALGREN Michael (Astana) 0:20
5 🇧🇪 VAN AVERMAET Greg (BMC Racing) 0:25
6 🇸🇰 SAGAN Peter (BORA-Hansgrohe) 0:25
7 🇧🇪 STUYVEN Jasper (Trek-Segafredo) 0:25
8 🇧🇪 BENOOT Tiesj (Lotto-Soudal) 0:25
9 🇧🇪 VAN AERT Wout (Vérandas Willems-Crelan) 0:25
10 🇨🇿 STYBAR Zdenek (Quick-Step Floors) 0:25