Romain Bardet - AG2R La Mondiale

Romain Bardet calificó como “Día infernal” su participación en el Dwars Door Vlaanderen el día miércoles, carrera de preparación para la etapa de Paris-Roubaix del Tour de Francia en julio.

Cubierto de barro, el ciclista francés parecía completamente agotado después de cruzar la línea de meta a casi siete minutos menos del ganador, Yves Lampaert (Quick-Step Floors).

Bardet se destacó en la línea de salida, un escalador liviano en una carrera para ciclistas más pesados y ​​especialistas en clásicas de adoquines. La participación de Bardet en Bélgica fue para toma más experiencia en las carreras sobre adoquines antes de la etapa inspirada en París-Roubaix del Tour de Francia, pero las condiciones climáticas hicieron que la carrera fuera más despiadada de lo normal.

El lluvioso y tortuoso día para Bardet fue arruinado por problemas mecánicos y accidentes, no solo para el liviano escalador, sino para todo equipo que perdió a su líder Oliver Naesen debido a un accidente que podría haberlo descartado para el Tour de Flandes el domingo.

«Fue complicado, con el viento y la lluvia. Fue un día infernal», dijo Bardet al portal de noticias Cyclingnews y L’Equipe en Waregem. «Pasé bastante tiempo atrás en los autos; tuve algunos problemas mecánicos e incluso me caí al principio de la carrera. Así que pasé mi carrera en gran medida en la parte trasera, pero ahí lo tienes, así es como puede ser en estas carreras.”

«Fue un día difícil. Oliver desafortunadamente tuvo su accidente, y eso nos dificultó como equipo hoy».

Bardet había dicho antes de la carrera era principalmente un ejercicio de aprendizaje. Él ha hecho reconocimientos de los adoquines de París-Roubaix en meses anteriores, pero quería hacerse una idea del pavé corriéndolo en una carrera. Sin embargo, su presentación en el podio de Strade Bianche a principios de este mes demostró su versatilidad al poder competir en carreras de un día en terreno irregular.

Así que, a pesar de sobrevivir el día y terminar junto a su contrincante del Tour de Francia, Nairo Quintana, hubo un sentimiento de decepción por el ciclista de 27 años.

«Para mí personalmente, mi falta de conocimiento de estos caminos era evidente», dijo. «En el Taaienberg no estaba muy lejos de llegar a los primeros 40 en la cima. No estaba muy bien ubicado, y cuando estás detrás es complicado. Una diferencia de cinco metros y hubiera estado arriba con los mejores 40. Estas carreras se reducen a márgenes muy cerrados. Creo que tienes que hacer estas carreras regularmente para tener la oportunidad de tener un buen rendimiento.”

«Realmente hubo mucha tensión. Había 180 ciclistas en la línea de salida, y 180 ciclistas hambrientos. Entonces eso es todo, tienes que estar al frente. Si no, es difícil».

Bardet ahora se dirigirá a España para correr la Vuelta al País Vasco antes de regresar a Bélgica para disputar la Lieja-Bastogne-Lieja, donde finalizó sexto el año pasado.