Alejandro Valverde

Los ciclistas rivales y todo el mundo del ciclismo están impresionados con la sorprendente actuación del español Alejandro Valverde en los adoquines húmedos y fríos en Dwars Door Vlaanderen este miércoles.

El especialista en carreras por etapas y grandes clásicas del Movistar Team hizo presencia en Dwars Door Vlaanderen para probar los adoquines antes de la etapa de Paris-Roubaix del Tour de Francia este verano. No solo Valverde los probo, como su compañero de equipo Nairo Quintana, sino que los disputó.

«Quizás dicen que es entrenamiento, pero esta aquí para ganar», dijo el ganador de la carrera Yves Lampaert (Quick-Step Floors). «También son favoritos en todos lados donde corran. Tuvimos una buena impresión de él, él estaba con nuestro grupo líder después del Taaienberg, y habíamos gastado todo las energías en la escalada. Ahí te das cuenta que él no está aquí para entrenar”.

Valverde terminó en uno de los principales grupos de persecución detrás de la fuga liderada por el ganador de la carrera Lampaert. Estuvo en la parte delantera sobre los adoquines y atacó en las escaladas en los últimos 60 kilómetros. Terminó en el puesto 11, junto a los ganadores de Paris-Roubaix Greg Van Avermaet (BMC Racing) y Niki Terpstra (Quick-Step Floors).

«Un español en los adoquines, sí, pero no es cualquier español, es uno de los mejores ciclistas del siglo. Realmente lo admiro. Él es realmente un ciclista con talento y siempre está en modo de ataque. Respeto su actuación», continuó diciendo Lampaert.

«Ya sabes con Valverde, y el domingo [en el Tour de Flandes] con Vincenzo Nibali: son muchachos fuertes y talentosos. Ellos pueden hacer de todo. Tienes que mirarlos. Tienes que… No puedes dejarlos ir como si no fueran nadie. Si vienen aquí, no es para entrenar».

Valverde ganó las carreras del Tour de Abu Dhabi y Volta a Catalunya en lo que va de este año. A esta altura de la temporada, Valverde sorprende por lo ligero que esta. El mimo director del Quick-Step Floors también se sorprendió del peso del murciano:

«Me sorprendió porque es delgado, muy delgado. Tiene 61 kg», dijo Patrick Lefevere, jefe de Quick-Step Floors. «Lo vi atacar en el Kruisberg y dije: ‘¿Qué diablos es esto?’ Es un ciclista increíble. Solo puedes decir chapeau a un ciclista como este».

«¿Sorprendido? No realmente, él está en muy buena forma», agregó Zdenek Stybar (Quick-Step Floors). «En esas carreras sabes que si tienes forma, siempre estás en el lugar correcto en el momento correcto. Cuando tienes forma, sientes los movimientos y tienes el poder de permanecer al frente.”

«¿Bardet y Quintana? No, acabo de ver a Valverde siempre allá arriba. Él es un excelente ciclista. Un gran respeto por él, él puede hacer de todo».

Bardet finalizo en la posición 73 y Quintana en la 60 de la Dwars Door Vlaanderen en su preparación para la etapa de adoquines del Tour de Francia en julio. Valverde, sin embargo, puede quedarse en Bélgica para competir en el Tour de Flandes este domingo.

«Es difícil», dijo el director deportivo del Movistar Team, José García Acosta, «pero con Valverde uno nunca sabe».

Si no, Valverde competirá en la carrera por etapas del País Vasco en preparación para las Clásicas de las Ardenas en busca de igualar el récord de todos los tiempos de Eddy Merckx si gana su quinta Lieja-Bastogne-Lieja.

«Tengo que estar contento con la carrera», dijo Valverde. «Fue una carrera dura, muy dura. ¿Para Flandes? Ya veremos, lo pensaremos esta noche».