Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo)

El ciclista colombiano Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo) consiguió una magnifica victoria en la quinta etapa de la Volta a Catalunya 2018 al filtrarse en la fuga y rematar los últimos metros de forma impresionante.

Hace casi exactamente un año, el ciclista colombiano mostro su frustración golpeando su manillar al perder la última etapa frente a Alejandro Valverde por escasos centímetros, pero en la etapa 5 de este año, fue una historia muy diferente.

Como parte de una fuga de 12 ciclistas, Pantano se alejó en la última escalada sin clasificar antes de Vielha junto con su ex compañero de equipo en el extinto IAM Cycling, Vegard Stake Laengen (UAE Team Emirates). Los dos trabajaron de forma ordenada, luego, después de un descenso vertiginoso hacia la línea de meta, el escalador colombiano se distanció de Laengen en los últimos metros y de esta forma conseguir una hermosa victoria.

Para Trek-Segafredo, la victoria de Pantano fue la séptima de esta temporada, pero la primera en carreras WorldTour. Para el colombiano, su victoria puso fin a la sequía de 13 meses desde su victoria en los campeonatos nacionales de contrarreloj en Colombia.

“Sabíamos que hoy era un día bastante importante para nosotros, seguro que la escapada iba a llegar, hemos intentado entrar y, gracias a Dios, lo logramos” contó Pantano. «Laurent hizo un gran trabajo, trabajando duro para mí en las subidas, y creo que si gané hoy, fue gracias a ese esfuerzo».

Al final, no hubo ningún sprint entre él y Laengen, porque como Pantano explicó: «No tenía idea de que el descenso fuera tan complicado. Logré hacer un hueco, y luego me dije a mí mismo, ‘si él me pasa, bueno eso es todo’. Tuve que correr ese riesgo y apostar un poco, y valió la pena.”

«Fue una buena escapada, la mayoría de nosotros trabajábamos bien juntos. Luego hicimos la última subida bastante rápido, y Laengen era un buen compañero mío en IAM Cycling. Le dije, mejor nos escapemos para tener más probabilidades de ganar». Pantano tampoco descarta otra oportunidad de conseguir una victoria en la etapa del domingo, “He terminado segundo, tercero y cuarto en los tres años anteriores y espero que esta vez pueda obtener la victoria».

El colombiano señaló en varias ocasiones hacia el cielo mientras cruzaba la línea, en señal de simpatía y respeto por su compañero de equipo Markel Irizar y su familia, luego de que un pariente de Irizar muriera en un accidente el jueves. En declaraciones al finalizar la etapa Pantano no tuvo nada más que elogios para el corredor vasco.

«Hoy, estaba pensando mucho en mi amigo, mi compañero de equipo y su familia durante la etapa», dijo Pantano. «Se ha convertido en un padre para mí en este equipo y me encanta compartir habitación con él en las carreras porque es una persona que nunca deja de ser optimista, a excepción de ayer».