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Gianni Savio presenta al “nuevo Egan Bernal” en el Tour de Langkawi

Kevin Rivera (Androni-Giocattoli)
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El Tour de Langkawi ha sido durante mucho tiempo una carrera importante para su equipo Androni-Giocattoli; el escuadron de Gianni Savio ha ganado la carrera en la general seis veces, pero también ha sido el lugar de Savio para mostrar a sus jóvenes talentos latinoamericanos.

En 2017, Egan Bernal fue la atracción estrella de Savio en Langkawi y, mientras que el colombiano no pudo ganar la General, sin embargo, tuvo una temporada increíble y terminó la temporada firmando con la poderosa escuadra del Team Sky.

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En 2018, Kevin Rivera, de 19 años, es la última estrella que Gianni Sabio ha presentado en la presente edición del Tour de Langkawi, pero Savio no ejerce presión sobre el costarricense, a pesar de que Rivera ganó una etapa y la general en el Tour de China el año pasado y comenzó 2018 con una victoria de etapa en la Vuelta al Táchira.

Con siete de las ocho etapas adecuadas para los sprints en Langkawi, Savio ha construido el equipo alrededor de Manuel Belletti, velocista del Androni-Giocattoli:

«Estamos aquí también para ganar etapas con Manuel Belletti. Es un corredor que clasifica en el escalafón profesional hace 10 años y regresa con nosotros este año», dijo Savio luego de que se ubicara en el cuarto lugar.

«Lo vi en el final en cuarto o quinto quizás, pero hubo un problema con él en un accidente. Afortunadamente, no estaba en el accidente, pero el hombre que lo lanzaria, Matteo Malucelli, que ganó dos etapas en la Vuelta Táchira no estaba, así que Belletti estuvo solo en el sprint. Fue un buen resultado».

Kevin Rivera (Androni-Giocattoli)
Kevin Rivera (Androni-Giocattoli) – Foto: Vuelta al Tachira

Mientras Belletti se acerca en sus últimos años como profesional, Rivera todavía está aprendiendo el oficio como ciclista profesional. El Tour de Langkawi, sin embargo, es una carrera adecuada para ambos ciclistas. Para Rivera, es la oportunidad de seguir aprendiendo para correr en el pelotón profesional y para que Belletti disfrute de la oportunidad de aumentar sus 12 triunfos profesionales.

«Kevin Rivera, es un ciclistas joven que debe ganar experiencia. Ganó el Tour de China el año pasado, que fue un gran resultado. Tengo un contrato con él durante cuatro años y debe progresar. Necesita experiencia y veremos qué pasa», dijo Savio.

Ya en su joven carrera, Rivera ha sido comparado con Bernal, pero esas comparaciones no son del todo precisas, sugiere Savio, incluso después de las afirmaciones de Michele Bartoli que dice que nunca ha visto a un ciclista con un VO2 máximo tan alto como Rivera. El VO2 máximo más alto de Bernal es 91, a modo de comparación.

Kevin Rivera (Androni-Giocattoli)
Kevin Rivera (Androni-Giocattoli)

«Kevin Rivera tuvo una prueba física similar a Egan Bernal. Pero él, Egan Bernal, es un ciclista que también es muy joven», dijo Savio. «Lo firmo a los 18 años como Kevin Rivera, pero Egan tuvo otra experiencia. Estuvo en el podio en los mundiales de mountain bike junior en dos ocasiones con un segundo y tercer lugar.”

«En Costa Rica, solo estuvo en las carreras juniors y con solo 50, 70 corredores como máximo, por lo que es diferente. Pero físicamente, las pruebas de Kevin Rivera son muy buenas. En este momento, es imposible pensar que es quizás otro Egan Bernal. Creo que si encuentro otro Egan Bernal en 10 años, estaré muy feliz».

En mayo, Androni regresará al Giro de Italia, habiendo perdido invitaciones durante varias temporadas. El regreso a la Corsa Rosa se selló porque Androni ha ganado la Copa de Ciclismo de Italia. Rivera será uno de los corredores de Androni en la línea de salida y un ciclista para ver en las etapas de montaña. Por el momento, la atención está en sobrevivir a Langkawi e impresionar en el la montaña de la etapa 5 de Cameron Highlands.

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