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Chris Froome podría correr el Tour de los Alpes antes de disputar el Giro de Italia

Chris Froome
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El ciclista británico Chris Froome (Team Sky) podría disputar el Tour de los Alpes para ponerse a punto para el Giro de Italia bajo una nube de dudas  y preguntas sobre su caso con el Salbutamol.

Chris Froome, de 32 años, ha corrido dos veces esta temporada en medio de la polémica por su caso pendiente de Salbutamol, y probablemente inicie el Tour de los Alpes en el norte de Italia sin definirse su caso.

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El ciclista del Sky continúa con sus planes de disputar el Giro de Italia en mayo y al Tour de Francia en 2018 a pesar de las llamadas de muchos dentro del pelotón para que se haga a un lado hasta que finalice su caso de Salbutamol.

«No es una buena situación para el deporte, y estoy trabajando tan duro como puedo para resolverlo lo más rápido posible», dijo Froome durante Tirreno-Adriático. «Tuve que aprender a dividir las cosas en compartimentos, y estoy aquí para competir. Estoy enfocado en eso, y estoy preparándome para el Giro de Italia».

El esperado comienzo de Froome en el Tour de los Alpes confirma que él realmente quiere ganar el Giro. También insinúa que sabe que necesita mejorar su forma antes de la primera gran Vuelta de la temporada. Debutó este año en la Vuelta a Andalucía en febrero.

Chris Froome
Chris Froome en la Vuelta a Andalucía 2018

El cuatro veces ganador del Tour de Francia fue discreto durante toda la semana de Tirreno-Adriático, terminando 33º en la General a 13:31 de ganador Kwiatkowski.

«Es una carrera difícil, pero eso es lo que necesitaba en este momento de la temporada», dijo Froome durante el fin de semana. «Me siento bien en la primera gran prueba. Todavía no estoy allí, pero sé que hay trabajo por hacer antes del Giro. Estoy más o menos satisfecho con mi condición. Está bien, estamos en marzo».

El Tour de los Alpes (anteriormente el Giro del Trentino) es un terreno privilegiado para los contendientes al Giro. Team Sky ha ganado la carrera tres años seguidos, con Geraint Thomas el año pasado, Mikel Landa en 2016 y Richie Porte en 2015.

La ruta de este año, una vez más, cuenta con muchos kilómetros de escalada para los ciclistas que se dirigen al Giro, que comienza el 4 de mayo en Israel. Hay dos finales en alto más dos pasos en el circuito de final del campeonato mundial 2018 en Innsbruck en la etapa final.

Otros posibles ciclistas que correrán en el Tour de los Alpes incluyen a Fabio Aru (UAE Team Emirates), Domenico Pozzovivo (Bahréin-Mérida), Miguel Ángel López (Astana), Louis Meintjes (Dimension Data) y Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), todos con aspiraciones en el Giro.

Mientras Froome sigue adelante con su calendario de carreras, la presión política sigue aumentando. La semana pasada, el presidente de la UCI, David Lappartient, opino nuevamente alentando a Froome que deje de competir hasta que se resuelva su caso.

David Lappartient
David Lappartient, presidente de la UCI

Las reglas permiten a Froome competir durante la revisión de su caso y no ha sido suspendido provisionalmente después de las pruebas de su alto nivel para el medicamento para el asma en la Vuelta a España el año pasado. Una filtración en diciembre abrió de par en par lo que debería haber sido un proceso confidencial, y Froome insiste en que no violó las reglas de la AMA el año pasado.

Eso no ha impedido que muchos de sus rivales digan que sería mejor para Froome esperar en el banquillo. El último en unirse al coro de ciclistas fue George Bennett, quien le dijo a un periódico de Nueva Zelanda que la presencia de Froome en el pelotón es una «distracción».

«Es una situación extraña. Creo que la mayoría de la gente, solo por el ciclismo, lo preferiría sin él», le dijo al New Zealand Herald. «La atención se centra en Froome y deberíamos estar aquí y ahora hablando sobre Rohan Dennis y lo tan rápido fue hoy. Simplemente distrae de las carreras.”

«Creo que para el ciclismo simplemente no es bueno en absoluto. Todo el mundo está diciendo: Cuanto más rápido obtengamos una resolución mejor. Realmente espero que tomemos una decisión pronto, especialmente antes del Giro… Simplemente no es bueno para nuestro deporte».

No está claro dónde se encuentra el caso Froome. Ha habido informes no confirmados de que el caso está a punto de ser decidido por un panel. Froome podría enfrentar una suspensión de dos años y la descalificación de su victoria en la Vuelta 2018.

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